Podcast Sejarah

Pelarian yang hebat

Pelarian yang hebat

'Great Escape' berlangsung pada 24 Maretth 1944. Itu sebenarnya adalah pelarian massal dari Stalag Luft III di Sagan di Jerman tengah dan tidak disebut sebagai 'Great Escape' sampai menjadi judul film Hollywood tahun 1960-an dan macet. 76 orang melarikan diri dari Stalag Luft III tetapi pelarian menjadi terkenal karena pembunuhan 50 pelarian oleh Gestapo.

Ketika Anthony Eden mengumumkan berita pembunuhan di House of Commons, ada kemarahan. DPR berjanji akan memburu mereka yang bertanggung jawab atas pembunuhan itu dan segera setelah perang di Eropa berakhir, RAF membentuk unit investigasi khusus yang dipimpin oleh Frank Mckenna - seorang insinyur penerbangan di Komando Bomber yang sebelumnya adalah seorang perwira polisi. . Mckenna telah menerbangkan 30 misi untuk Komando Bomber dan dikenal sebagai pekerja yang teliti dan metodis. Secara umum diterima bahwa jika ada yang bisa menemukan pelaku, itu adalah Mckenna.

Hal pertama yang dilakukan Mckeena adalah menemukan sebanyak mungkin pelarian yang bisa dilakukan - siapa yang terlibat di dalamnya, bagaimana terowongan dibangun tanpa menimbulkan kecurigaan, dll. Pemimpin Skuadron Roger Bushell memerintahkan seluruh operasi pelarian. Ken Rees harus melarikan diri tetapi berada di terowongan ketika pelarian itu ditemukan. Rees ingat bahwa Bushell secara khusus menunjukkan kepada orang-orang yang terlibat dalam pelarian itu bahwa beberapa tidak akan selamat.

Untuk breakout, beberapa pria digolongkan sebagai 'Prioritas Escaper' sementara yang lain digolongkan sebagai 'Asses Keras'. 'Priority Escapers' adalah laki-laki yang dirasa memiliki peluang keberhasilan terbaik - mereka berbicara bahasa Jerman atau Prancis dengan sangat baik dan bisa lebih baik bergabung dengan massa umum orang yang bepergian. Stasiun jalur kereta utama dari Sagan ke Berlin hanya berjarak 1,6 km dari Stalag Luft III. Tiga pelarian naik kereta ke Berlin, tetapi secara keseluruhan kurang dari 50% pelarian naik kereta karena mereka merasa itu terlalu berisiko. 'Asses Keras' adalah pelarian yang memilih untuk berjalan menuju kebebasan. Karena tidak memiliki keterampilan linguistik, mereka tahu bahwa mereka harus melakukan perjalanan pada malam hari menuju selatan ke Swiss dan bersembunyi di siang hari. Yang melawan mereka adalah cuaca. Banyak 'Asses Keras' dengan cepat ditangkap - korban dari cuaca yang sangat dingin.

Mckenna tidak punya banyak hal untuk dilanjutkan. Banyak catatan perwira Gestapo telah dihancurkan baik dengan sengaja oleh mereka yang tidak ingin ditangkap atau dalam kekacauan perang yang umum. Namun, ia mengetahui bahwa mayat orang-orang yang dibunuh telah dikremasi dan abunya telah dikirim kembali ke Stalag Luft III. Setiap guci memiliki nama krematorium di atasnya. Setidaknya, Mckenna dapat memperkirakan setiap pembunuhan secara kasar di suatu daerah. Dia berasumsi bahwa orang-orang itu tidak dibunuh dan kemudian tubuh mereka diangkut bermil-mil untuk dikremasi. Asumsinya adalah bahwa setiap pembunuhan akan berada dekat dengan krematorium yang disebutkan pada setiap guci. Itu awal.

Pada 3 Septemberrd 1945, Mckenna terbang ke Jerman dan memulai perburuannya untuk para pembunuh. Dia membawa daftar nama. Inteligensi Inggris telah menemukan nama-nama 106 perwira Gestapo lokal yang dikenal yang terkait dengan daerah-daerah di mana krematorium telah digunakan untuk mengkremasi mayat orang-orang yang terbunuh. Mckenna juga mendapat banyak informasi lebih banyak dari komandan Stalag Luft III, von Lindeiner, yang marah dengan pembunuhan itu.

Namun, memiliki daftar nama di suatu negara yang hancur oleh perang dan di mana perpindahan penduduk marak tidak membuat tugas Mckenna lebih mudah. Telah dibaca bahwa banyak petugas Gestapo akan melakukan semua yang mereka bisa untuk mengubah identitas mereka dan hanya melebur ke latar belakang. Mckenna juga tahu bahwa dia tidak akan mendapat bantuan dari otoritas Soviet di bagian Jerman yang diduduki oleh Uni Soviet. Dia tidak bisa berbuat banyak tentang politik Perang Dingin. Namun, Mckenna percaya bahwa hanya sedikit yang ingin hidup sampai kontrol Soviet sehingga ia menjadi yakin bahwa banyak dari yang ia inginkan ada di Jerman Barat.

Pada Juli 1946, Mckenna menerima terobosan yang dia butuhkan. Seorang mantan pengemudi Gestapo telah ditangkap di Saarbrücken. Di bawah interogasi, dia mengkonfirmasi bahwa Bushell telah ditembak dan bahwa Emil Schulz telah menjadi komandan kedua Gestapo di Saarbrücken. Tanpa diketahui Mckenna, Schulz sudah berada di penjara dan Mckenna mengetahui di mana ketika ia menggerebek rumah istri Schulz. Dia membantah memiliki kontak dengan Schulz tetapi Mckenna menemukan surat yang ditulis kepadanya dari suaminya. Itu ditulis di kertas penjara dan bahkan ada nomor penjara di atasnya. Schulz sebenarnya ditahan di Penjara Saarbrücken.

Serangan terhadap krematorium di Kiel juga terbukti berhasil. Di sini, orang-orang dari pasukan Mckenna menemukan nama-nama itu dalam catatan krematorium dari empat perwira Gestapo yang membawa ke krematorium mayat empat pelarian. Dua pria yang paling dicari Mckenna adalah Johannes Post dan Fritz Schmidt. Mereka berdua ditemukan dan diadili. Pertahanan mereka terhadap 'hanya mematuhi perintah dan apa lagi yang bisa kita lakukan?' tidak diterima dan mereka dinyatakan bersalah. Pos digantung pada awal 1948.

Pada saat pekerjaan Mckenna selesai, lebih dari tiga puluh petugas Gestapo yang terkait dengan pembunuhan telah dihukum. Hukuman maksimum untuk setiap pelarian adalah tiga puluh hari di sel isolasi - bukan kematian. Tiga belas petugas Gestapo dijatuhi hukuman mati dan digantung. Tujuh belas lainnya menerima hukuman penjara yang panjang. Frank Mckenna, setelah meninggalkan RAF, kembali menjadi seorang perwira polisi.