Garis Waktu Sejarah

Ralph Bagnold

Ralph Bagnold

Ralph Bagnold mendirikan Long Range Desert Group, yang dengan Special Air Service, memainkan peran penting dalam perang di Afrika selama Perang Dunia Kedua.

Bagnold lahir pada tahun 1896 dan meninggal pada tahun 1990. Ayahnya telah berada di Royal Engineers dan dia selalu mendorong putranya untuk mencari informasi. Pada 1915, Bagnold sendiri mempertahankan tradisi keluarga dan bergabung dengan tentara. Dia menghabiskan tiga tahun berjuang di Perang Dunia Satu. Setelah perang, ia pergi ke Universitas Cambridge untuk belajar teknik. Dia lulus pada tahun 1921 dan bergabung kembali dengan tentara tak lama setelah itu.

Dia mendapat posting ke Kairo. Posting ini memungkinkan dia untuk memenuhi ambisi dan ia menjadi pelopor eksplorasi gurun yang sukses selama tahun 1930-an. Dia pensiun dari tentara pada tahun 1935 dan menghabiskan waktunya dengan menggabungkan kecintaannya pada fisika, matematika, dan keingintahuan untuk mengembangkan pengetahuan mendalam tentang gurun.

Dia membuat persimpangan pertama yang dicatat dari timur ke barat Gurun Libya. Bagnold dan tim penjelajah yang berpikiran sama mengembangkan kompas matahari yang tidak terpengaruh oleh logam dan karenanya tidak terpengaruh oleh magnet. Dia juga mengembangkan praktik mengurangi tekanan ban saat kendaraan melaju di atas pasir yang lepas. Dia juga menemukan bahwa mengemudi dengan kecepatan sejauh ini adalah cara terbaik untuk mengemudi di atas bukit pasir - meskipun pengemudi harus waspada terhadap kenyataan bahwa bukit pasir jatuh tajam di puncak. Pengetahuan seperti itu terbukti sangat vital begitu gurun pasir di Afrika lenyap.

Ketika perang pecah, Bagnold dipanggil kembali ke tugas aktif meskipun sudah pensiun. Bagnold tahu bahwa ia memiliki pengetahuan dan keahlian yang diperlukan untuk secara serius merusak pasukan Axis di Afrika Utara.

Sebagai mayor di Angkatan Darat Inggris, ia bertanya kepada Jenderal Wavell, Panglima Angkatan Darat Timur Tengah, apakah ia dapat membentuk sekelompok kecil orang yang akan bertindak sebagai pengintai di padang pasir dan mengirim intelijen kembali ke Inggris. Tidak seperti banyak perwira senior lainnya di Angkatan Darat Inggris yang skeptis terhadap "tentara swasta", Wavell siap untuk mendukung permintaan Bagnold - tetapi dengan satu syarat. Wavell ingin tahu apa yang akan dilakukan kelompok pengintai jika mereka diserang oleh musuh, keahlian apa yang mereka miliki untuk keluar dari situasi di mana penyelamatan tidak mungkin dilakukan? Bagnold mengklaim bahwa kelompok itu akan mengandalkan keahlian mengemudi mereka di lingkungan gurun untuk menjaga mereka dari masalah - sesuatu yang tidak dimiliki Jerman atau Italia.

Wavell memberi Bagnold hanya enam minggu pada tahun 1940 untuk mengumpulkan unit kepanduan. Ini akan menjadi Long Range Desert Group. Itu menjadi telinga dan mata depan Angkatan Darat Inggris yang ditempatkan di Afrika Utara dan pada awalnya mengantar tentara SAS ke titik penurunan yang diperlukan sebelum mereka mulai berjalan menuju sasaran. LRDG kemudian akan mengambil selamat dari titik pertemuan yang disepakati. SAS menjuluki unit itu "Libia Desert Taxi Service".

Pengetahuan Bagnold tentang padang pasir di Afrika Utara sangat berharga. Dia bahkan menemukan waktu untuk menulis "Fisika Pasir Ditiup" pada tahun 1941. Pada bulan Juli 1941, ia dipromosikan menjadi Kolonel penuh dan bekerja di Kairo. Namun, ia telah membuktikan nilai unit spesialis dengan pengetahuan spesialis dalam Angkatan Darat Inggris - meskipun ada skeptis.

“Tidak pernah dalam perjalanan masa damai kita yang pernah kita bayangkan bahwa perang dapat mencapai kesunyian yang sangat luas di padang pasir batin, terhalang oleh jarak yang sangat jauh, kekurangan air, dan lautan pasir yang tidak bisa dilewati. Kami tidak pernah bermimpi bahwa peralatan dan teknik khusus apa pun yang kami kembangkan untuk perjalanan jarak jauh, dan untuk navigasi, akan digunakan secara serius. " Bagnold

Setelah perang, Bagnold kembali tertarik pada pergerakan pasir. Dia menjadi Fellow dari Royal Society dan menerima banyak penghargaan untuk kontribusinya dalam sains termasuk Medali Emas Pendiri dari Royal Geographical Society.


Tonton videonya: 1930 Sahara Desert exploration Egypt and Libya with Ralph A. Bagnold (Januari 2022).