Podcast Sejarah

Richard Caton Woodville

Richard Caton Woodville

Richard Caton Woodville, putra seorang pelukis Amerika, lahir di London pada tahun 1856. Dididik di Rusia dan Jerman, ia belajar seni di Dusseldorf dan Paris.

Caton Woodville bekerja untuk The Illustrated London News di mana ia mengembangkan reputasi sebagai reporter dan ilustrator berbakat. Dia meliput beberapa kampanye militer termasuk Perang Rusia-Turki (1878), Pemberontakan Mesir (1882), Perang Boer (1899-1902) dan Perang Dunia Pertama (1914-18).

Ilustrasinya juga muncul di Majalah Cornhill, NS Majalah Strand dan si pengadu. Dia menulis dan mengilustrasikan beberapa buku termasuk Kehidupan Sosial di Angkatan Darat Inggris (1900) dan otobiografinya, Kenangan Acak (1913).

Richard Caton Woodville meninggal pada tahun 1927.


Richard Caton Woodville Sr.

Richard Caton Woodville (30 April 1825 – 13 Agustus 1855) adalah seorang seniman Amerika dari Baltimore yang menghabiskan karir profesionalnya di Eropa, setelah belajar di Düsseldorf di bawah arahan Karl Ferdinand Sohn.
Dia meninggal karena overdosis morfin di London pada usia 30 tahun. Dia adalah ayah dari Richard Caton Woodville Jr., juga seorang seniman terkenal. Dalam karirnya yang singkat, ia menghasilkan kurang dari 20 lukisan tetapi lukisan-lukisan itu terkenal pada masanya melalui pameran dan cetakan dan tetap menonjol dalam kanon pelukis Amerika.

Woodville adalah putra tertua yang lahir dari keluarga Baltimore terkemuka. Dia menunjukkan janji awal dalam karikatur gurunya. Dia menghadiri University of Maryland Medical School selama satu tahun. Woodville kemungkinan akan terkena koleksi pribadi yang luas dari kolektor seni Baltimore Robert Gilmor Jr.

Pada tahun 1845 Woodville memamerkan dan menjual lukisan pertamanya, Two Figures at a Stove, dalam pameran tahunan di National Academy of Design di New York. Pada usia 20, ia meninggalkan Baltimore dengan istri barunya, Mary Theresa Buckler, ke Kunstakademie Düsseldorf, Jerman, di mana ia secara resmi terdaftar selama satu tahun. Dia tinggal di Düsseldorf selama enam tahun berikutnya (1845–1851) belajar dengan instruktur dan pelukis potret Karl Ferdinand Sohn. Akademi Düsseldorf adalah tempat pelatihan populer bagi seniman Amerika pada pertengahan abad ke-19, yang dikenal sebagai sekolah seni lukis Düsseldorf. Pelukis Amerika terkenal yang menghabiskan waktu di Düsseldorf pada waktu yang sama dengan Woodville antara lain, Emanuel Leutze, Worthington Whittredge, John Whetton Ehninger, dan Eastman Johnson. Di bawah bimbingan Sohn, Woodville mengembangkan teknik yang dipuji karena perhatiannya terhadap detail dan warna. Dari Düsseldorf, Woodville mengirim lukisan kembali ke Amerika Serikat untuk dipamerkan terutama di American Art-Union.

Terkenal karena penggambaran detail adegan interior kontemporer, Woodville memilih materi pelajaran yang seringkali ambigu. Pada tahun 1846, ia mengirim The Card Players kembali ke Amerika Serikat untuk dipamerkan. Para Pemain Kartu adalah sukses besar bagi artis. Politik di Rumah Tiram ditugaskan pada tahun 1848 oleh pelindung Baltimore John H. B. Latrobe. Seperti lukisan Woodville lainnya, itu direproduksi sebagai cetakan populer. Diakui secara luas oleh kritikus Amerika, lukisan ini berkaitan dengan "kehidupan rendah" lingkungan gudang tiram dan karakter marginal yang sering mengunjungi mereka. Perhatian besar Woodville terhadap detail sangat terlihat pada lukisan ini. Dalam salah satu lukisannya yang paling populer, Old '76 dan Young '48 (1849), Woodville memberikan gambaran sekilas tentang perbedaan generasi yang penuh ketegangan antara veteran perang Revolusi lama dan tentara muda yang terluka pulang dari Perang Meksiko. Yang menarik dari lukisan ini adalah bagaimana Woodville terus menunjukkan perbedaan dalam dua generasi ini melalui objek-objek yang ada di seluruh pemandangan interior ini.

Keberhasilan Woodville sebagai seniman banyak berkaitan dengan hubungannya dengan American Art-Union. Organisasi berbasis langganan ini, yang menerbitkan Buletin bulanan American Art-Union, mengadakan pameran populer di New York setiap tahun. Jurnal itu sering memuji lukisan Woodville, dan karyanya dibeli dan didistribusikan ke pelanggan Art-Union.

Ini adalah bagian dari artikel Wikipedia yang digunakan di bawah Creative Commons Attribution-Sharealike 3.0 Unported License (CC-BY-SA). Teks lengkap artikel ada di sini →


Richard Caton Woodville - Sejarah

Dimulai pada pertengahan tahun 1840-an seorang pelukis Amerika yang sebagian besar bekerja di Eropa, Richard Caton Woodville (1825-1855) mengambil alih gerakan anti-republik global yang mulai berkembang. Pasukan Republik di Eropa sedang dihancurkan, kekaisaran sedang bergerak, dan bahkan musuh bebuyutan imperialisme, Amerika Serikat, menyerbu negara tetangga Meksiko. Woodville ingin menghadapi audiensnya yang sebagian besar orang Amerika dengan bagaimana masyarakat kita telah berubah dan peran unik kita di dunia sedang ditinggalkan. Penutupan Bank Nasional oleh Andrew Jackson tidak hanya menghancurkan industri, pertanian, dan teknologi, tetapi juga merusak budaya kemajuan dan produktivitas yang membanggakan. Di mana kami pernah memberikan dorongan kepada republik-republik muda dan bahkan membangun aliansi internasional untuk mempertahankan kedaulatan mereka, kami sekarang meluncurkan invasi militer terhadap sekutu yang sama ini. Woodville sering menggambarkan ini sebagai konflik generasi menggunakan veteran Perang Revolusi, yang melambangkan niat para Founding Fathers, yang sekarang terkejut dan kecewa dengan pergantian generasi muda yang memalukan ini.

Lahir dan besar di Baltimore, Woodville mendedikasikan hidupnya yang singkat namun produktif untuk menantang arus nasional yang menjauh dari kemajuan dan pembangunan bangsa. Dia merangkul kontroversi dan mengambil alih pertempuran nasional terbesar saat itu, sering kali menggunakan narasi bergambar yang tampaknya tidak bersalah. Masa kecil Woodville dihabiskan di sebuah rumah tangga yang sibuk dengan perdebatan panjang tentang isu-isu nasional, dan memiliki pendidikan yang sangat klasik dari Yunani, Latin, Prancis, Spanyol, filsafat, sains, matematika, dan geografi. Dia menghabiskan satu tahun di sekolah kedokteran sebelum pergi untuk belajar seni di Akademi D sseldorf di Jerman. Gaya lukisannya dipengaruhi oleh tradisi Belanda dan Flemish, tetapi temanya hampir selalu Amerika. Dia menghabiskan sebagian besar karir profesionalnya di Eropa, dan dikenal baik di seluruh Amerika Serikat sejak American Art Union mengedarkan 14.000 eksemplar karyanya. Woodville terbunuh di London pada usia 30 dengan lukisan yang belum selesai masih di kuda-kudanya. Hari ini yang kita miliki hanyalah sertifikat kematiannya di Inggris yang menyatakan bahwa dia terbunuh &ldquosecara tidak sengaja&rdquo oleh dosis morfin mematikan yang diberikan kepadanya untuk tujuan &ldquomedicinal&rdquo.

Dia selalu bangga dengan peran keluarganya dalam Revolusi Amerika. Di pihak ayahnya, Woodville terkait dengan Charles Carroll (1737-1832), seorang penandatangan Deklarasi Kemerdekaan, (yang kemudian memperkenalkan undang-undang negara bagian untuk menghapus perbudakan di Maryland), dan di pihak ibunya ia terkait dengan Gubernur Maryland Benjamin Ogle (1749-1809), pendukung antusias Revolusi Amerika, dan teman dekat George Washington. Keluarga Woodville tenggelam dalam agenda pembangunan &ldquoSistem Amerika&rdquo karena berperan penting dalam membangun beberapa jalur kereta api dan telegraf pertama di Amerika.

Invasi Anti-Republik Amerika ke Meksiko

Tiga lukisannya yang paling awal biasanya dikelompokkan bersama karena mereka berurusan dengan tanggapan yang bertentangan terhadap invasi AS tahun 1846 ke Meksiko. Sebagaimana diuraikan secara menyeluruh dalam Doktrin Monroe 1823, (sebenarnya dirumuskan oleh Menteri Luar Negeri Presiden Monroe, John Quincy Adams) sekutu alami Amerika adalah republik-republik muda yang sedang berjuang di Amerika Utara dan Selatan, dan satu-satunya musuh sejati kita adalah imperialisme. Namun dengan satu petualangan militer ke Meksiko, Presiden Polk mampu melanggar kedua landasan kebijakan luar negeri kita. Dalam masing-masing dari tiga lukisan ini, generasi para pendiri bangsa diwakili oleh para veteran tua Revolusi Amerika yang sangat kecewa dengan pengabaian generasi muda terhadap tujuan bangsa. Bagi mereka, jiwa negara ditukar dengan sebidang real estat.

Namun, perlu juga dicatat bahwa yang pertama dari tiga lukisan &ldquoMeksiko&rdquo ini (sebenarnya cat air) dimulai dua tahun sebelum Perang Meksiko-Amerika Polk, ketika Woodville masih menjadi mahasiswa kedokteran. Woodville awalnya memulai seri ini bukan untuk menyerang perang Polk di Meksiko, melainkan Perang Seminole 1835-1842 yang dimulai oleh Presiden Andrew Jackson. Koran-koran dipenuhi dengan kisah-kisah mengerikan dan terperinci tentang pertempuran tangan kosong oleh para prajurit yang berjuang melewati rawa-rawa yang dipenuhi buaya di Florida. Kerugian yang mengejutkan di kedua sisi, namun Jackson ingin memperpanjang perang. Pada awal konflik, para pemimpin militer mengembangkan rencana untuk kemenangan cepat dan meminta pasukan tambahan untuk mengepung musuh dan memaksa menyerah, tetapi Menteri Perang Lewis Cass menolak permintaan tersebut. Jackson dan Cass tidak menginginkan penyerahan orang Indian Amerika, melainkan pemusnahan mereka. Woodville tidak memiliki cinta yang besar untuk orang India tetapi mendapati dirinya lebih bersimpati pada penderitaan mereka, sebagian besar karena aib atas pengkhianatan Jackson dengan perjanjian, relokasi paksa, dan genosida yang disengaja.

&ldquoMelting Pot&rdquo Bukan Peperangan Kelas

Pada tahun 1845 Woodville menghadiri Akademi D sseldorf dan memasuki sarang republikanisme yang mengarah pada percobaan revolusi Jerman pada tahun 1848. Dia sering menghadiri pertemuan politik Klub Malkasten (Kotak Cat) sesama seniman, termasuk Emanuel Leutze (1816-1868), Presiden Persatuan Seniman D sseldorf, dan biasanya dianggap sebagai yang paling radikal dari pro -artis republik di sana. (Hari ini Leutze mungkin paling terkenal dengan lukisannya tahun 1851 tentang &ldquoWashington Crossing the Delaware.&rdquo) Satu-satunya kata peringatan Woodville kepada teman-teman Eropanya adalah memperingatkan manipulasi untuk mengubah revolusi di sana menjauh dari model Amerika, dan membiarkannya merosot untuk perang kelas. Banyak adegan Amerika yang dilukis Woodville untuk penonton Amerikanya saat berada di D sseldorf juga dilakukan dengan mempertimbangkan penonton Jerman, menawarkan ide &ldquomelting pot&rdquo Amerika sebagai alternatif struktur kelas Eropa.

Namun, seperti disebutkan di atas, Woodville selalu mencari masalah yang paling kontroversial hari ini dan &ldquomelting pot&rdquo nya sering mengambil kualitas pressure cooker. Dia sengaja mengintensifkan setiap konflik dengan memadati sosoknya di ruang yang sangat kecil tanpa jalan keluar&mdashbiasanya bahkan tidak ada jendela yang terbuka. Banyak seniman di Akademi D sseldorf berpartisipasi dalam produksi teater sehingga membuat lukisan dalam pengaturan tipe panggung mungkin merupakan dorongan alami. Karakternya, yang diambil dari latar belakang etnis, sosial, generasi, dan politik yang berbeda, dapat dipandang sebagai kelompok yang disfungsional. Namun dengan begitu banyak perbedaan yang tampaknya tidak dapat didamaikan, adalah upaya untuk menyelesaikan masalah nasional yang lebih besar yang menjadi kekuatan pemersatu utama.

Membangun Bangsa dengan &ldquoSistem Amerika&rdquo atau Jacksonian &ldquoSetiap Orang untuk Dirinya Sendiri&rdquo

Presiden Andrew Jackson (yang menghabiskan sebagian besar karir &ldquolegal&rdquo sebagai penagih utang) menyingkirkan Bank Nasional dan membuat negara itu rentan terhadap lintah darat, gelembung spekulatif, dan bankir asing. Budaya membangun bangsa mulai memudar. (Pada tahun 1820 di kampung halaman Woodville di Baltimore, hampir setiap warga memiliki saham di Baltimore & Ohio Railroad, bukan dalam skema cepat kaya, tetapi karena keinginan mereka untuk membangun jalur kereta api pertama yang melintasi Pegunungan Allegheny dan pengakuan atas kepentingannya bagi bangsa dan masa depan Baltimore.) Dewa palsu Jackson tentang keuntungan cepat menghancurkan dunia rasional dari negara produsen yang bangga, dan pada akhirnya akan menyebabkan Kepanikan tahun 1837.

Banyak seniman dan penulis menyadari kerusakan sosial yang disebabkan oleh pergantian Jacksonian dalam ekonomi ini. Pada tahun 1840 Edgar Allan Poe menulis &ldquoThe Business Man&rdquo tentang seorang pemuda yang tidak memiliki harapan untuk menggunakan pikiran kreatifnya untuk tujuan produktif, jadi dia mengalihkan energinya untuk mengembangkan cara-cara baru untuk menipu tetangganya. Pada tahun 1835 William Sidney Mount melukis &ldquoBargaining For A Horse&rdquo di mana seorang petani yang dulu makmur telah mengabaikan pertaniannya (gudang rusak, boks jagung kosong, dll.), namun ia bertekad untuk memeras keuntungan besar dari penjualan kudanya&mdashwith seekor merpati ditempatkan secara strategis untuk menunjukkan bahwa petani itu akhirnya menemukan pelanggan yang mudah tertipu. Woodville menggunakan beberapa lukisan kartu dan pria percaya diri yang biasanya muncul di kamar yang berantakan dan tidak teratur di mana segala sesuatu tampak bengkok&mdashdown ke pendulum jam yang selalu tidak berada di tengah. Ini bukan perang salib isu tunggal oleh Woodville atau seruan bagi para penjudi untuk mencari kelompok swadaya, tetapi tantangan bagi bangsa untuk menghadapi pergeseran ekonomi Jacksonian ini.

&ldquoTua '76 dan Muda '48&rdquo (1849)

Seorang tentara, &ldquoYoung '48,&rdquo kembali ke rumah setelah terluka dalam Perang Meksiko-Amerika. Masih dengan penuh semangat, ia ingin menceritakan kepada keluarga besarnya tentang petualangannya di luar negeri. Namun ada sesuatu yang salah. Ini bukan adegan yang lembut dan mengharukan dari reuni keluarga yang telah lama ditunggu-tunggu. Dua veteran dalam keluarga seharusnya memiliki ikatan yang paling kuat, namun kakek, &ldquoOld '76,&rdquo menganggap cerita ini menyakitkan. Mengenakan celana selutut yang modis selama Revolusi Amerika, sang kakek tidak dapat menerima Amerika menjadi kekuatan kekaisaran. Dia sangat marah sehingga dia bahkan tidak bisa melihat cucunya sendiri. Dinding ruangan dipenuhi dengan pengingat akan semua yang penting bagi keluarga ini&mdasha salinan berbingkai Trumbull 1787 &ldquoPenandatanganan Deklarasi Kemerdekaan&rdquo di atas perapian, patung George Washington, dan lukisan pahlawan perang revolusioner (mungkin kakek ). Cucunya mungkin memulai argumennya dengan percaya diri, tetapi sekarang berusaha untuk membenarkan dirinya sendiri. Ibu dan ayah dapat menegaskan otoritas mereka untuk memulihkan ketenangan rumah tangga, tetapi tampaknya tidak mau atau tidak mampu melakukannya. Pelayan kulit hitam di latar belakang, alat yang sering digunakan oleh Woodville, menjadi saksi kemunafikan dan kebodohan masyarakat yang didominasi kulit putih. Woodville melukis adegan ini pada tahun 1849 di D sseldorf dan juga terkait dengan Revolusi Jerman yang gagal pada tahun 1848. Modelnya adalah semua anggota keluarganya di rumah mereka di Baltimore. Ironisnya, adegan-adegan domestik yang paling banyak berhubungan dengan isu-isu nasional dan internasional seperti itu.

&ldquoBerita Perang dari Meksiko&rdquo (1848)

Sebuah penipuan sedang dilakukan di depan mata kita sebagai satu demi satu cerita medan perang sensasional mulai mempengaruhi setidaknya beberapa dari penonton ini. Pemain sandiwara memberi kami bacaannya yang paling dramatis untuk memikat kami, pemirsa, untuk &ldquominum Kool-Aid&rdquo juga. Semuanya memberitahu kita bahwa kita bisa lengah&mdash bahkan ada elang Amerika di atap teras, simbol perlindungan. Mungkin jika kita beruntung kita akan diizinkan masuk ke area istimewa di bawah teras, yang tampaknya diperuntukkan bagi pemilih yang memenuhi syarat (laki-laki kulit putih). Woodville sering menggunakan karakter di pinggiran untuk menghadapi kita dengan masyarakat yang terpecah ini seperti yang terlihat dengan menurunkan orang Afrika-Amerika ke kaki tangga dan meminggirkan wanita kulit putih di sebelah kanan melihat ke luar jendela. Namun, setelah semua akun air mata emosional dan kesaksian saksi mata panas dari pers, kita mungkin akan tahu lebih sedikit tentang perang daripada sebelumnya. Banyak orang, terutama di Utara, memandang perang dengan Meksiko sebagai trik untuk merebut lebih banyak wilayah ke arah selatan untuk memperluas jumlah negara budak. Woodville memberi tahu kita bahwa ini akan menyebabkan situasi eksplosif seperti yang terlihat oleh pria di sebelah kiri yang akan menjatuhkan korek api yang menyala ke dalam tong bubuk metafora. Orang tua bijak yang duduk di sisi kanan teras, sekali lagi dari generasi Revolusi Amerika, terkejut melihat betapa mudahnya beberapa orang teralihkan dari prinsip-prinsip nasional oleh kegembiraan saat itu.

Surat kabar di sini diperlakukan cukup kasar oleh Woodville. Revolusi teknologi dalam pengaturan huruf, gambar litograf, dan bahkan telegraf memungkinkan berita disusun, dicetak, dan didistribusikan dengan cepat dan sangat murah. Surat kabar memiliki edisi awal dan akhir dan sering kali edisi &ldquoEkstra&rdquo. Mereka menjadi bagian dari tatanan sosial dan sering disebut &ldquopenny press&rdquo karena harganya yang murah. Amerika memiliki salah satu tingkat melek huruf tertinggi di dunia dengan pemerintah yang mempromosikan industri penerbitan dan memfasilitasi distribusi materi cetak secara luas. Namun Woodville melihat, dengan beberapa pengecualian penting, pengabaian surat kabar terhadap pencarian kebenaran dan diet paksa sensasionalisme pada publik, sebagai penyebab sebenarnya dari perang. Terlepas dari kemajuan teknologi, berita menjadi lebih dari komoditas, dikendalikan oleh lebih sedikit orang, dan bahkan digunakan untuk memperkuat stratifikasi populasi. Saran Woodville bukan hanya &ldquomembaca yang tersirat,&rdquo tetapi, seperti penonton di produksi &ldquoJulius Caesar Shakespeare,&rdquo seseorang harus bangkit di atas gairah yang berubah-ubah saat ini dan memiliki pandangan strategis tentang tata negara.

&ldquoPemain Kartu&rdquo (1846)

Bagi Woodville, aktivitas komersial harus selalu mengambil tempat di belakang perusahaan produktif dalam ekonomi ideal, tetapi di sini kita melihat banyak iklan acak-acakan di dinding belakang yang mengumumkan perdagangan, tetapi produksi benar-benar terbuang. Kekacauan di lantai dan bingkai foto yang bengkok di pintu memperingatkan kita bahwa ada sesuatu yang tidak beres. Cardharp yang duduk di sebelah kanan berpakaian seperti sepatu, dan dalam sketsa awal untuk pekerjaan ini dia dan rekannya dalam kejahatan, pria yang berdiri, diberi ekspresi yang jauh lebih menyeramkan, sementara pria yang lebih tua di meja tampak jauh lebih naif. . Cardsharps pada masa itu sering menggunakan asisten yang disebut ropers, shills, dan confidence man untuk memikat para korban agar datang, bermain, dan bertaruh setiap sen yang mereka miliki. Cardsharp jelas curang sebagaimana dibuktikan oleh kartu yang sebagian tersembunyi di kursinya. Namun, pemain yang lebih tua mungkin hanya berpura-pura naif, karena ia telah memposisikan dirinya untuk dapat menggunakan cermin di dinding jauh untuk menonton semuanya. Sekali lagi, Woodville tidak membahas masalah perjudian pribadi seseorang, tetapi hak dan tanggung jawab setiap orang untuk berkontribusi pada kemajuan manusia. Alih-alih membangun masa depan ekonomi yang kuat dan andal, di sini, paling-paling, kesuksesan dibiarkan begitu saja.


Richard Caton Woodville - Sejarah

  • Kronologi
  • Sebelum 1500 SM
  • 1500 SM hingga 500 SM
  • 500 SM hingga 500 M
  • Abad Keenam hingga Kesepuluh
  • Abad Kesebelas hingga Keempatbelas
  • Abad ke lima belas
  • Abad keenambelas
  • Abad ketujuhbelas
  • Abad kedelapan belas
  • Abad kesembilan belas
  • Abad ke dua puluh
  • Abad Kedua Puluh Satu
  • Area geografis
  • Afrika
  • Karibia
  • Amerika Tengah
  • Asia Tengah dan Utara
  • Asia Timur
  • Amerika Utara
  • Eropa Utara
  • Oseania/Australia
  • Amerika Selatan
  • Asia Selatan/Asia Tenggara
  • Eropa Selatan dan Mediterania
  • Asia Barat
  • Subjek, Genre, Media, Latihan Artistik
  • Estetika
  • Diaspora Afrika Amerika/Afrika
  • Seni Mesir Kuno/Timur Dekat
  • Seni Yunani/Romawi Kuno
  • Sejarah Arsitektur/Urbanisme/Pelestarian Bersejarah
  • Pendidikan Seni/Pedagogi/Terapi Seni
  • Seni Amerika Kuno
  • Latihan/Kreativitas Artistik
  • Diaspora Asia Amerika/Asia
  • Keramik/Logam/Seni Serat/Kaca
  • Amerika Latin Kolonial dan Modern
  • Komparatif
  • Seni Konseptual
  • Seni Dekoratif
  • Sejarah Desain
  • Media Digital/Media Baru/Media Berbasis Web
  • Beasiswa/Sejarah Digital
  • Gambar/Cetakan/Karya di Kertas/Praktek Artistik
  • Seni Serat dan Tekstil
  • Film/Video/Animasi
  • Seni Rakyat/Seni Vernakular
  • Gender/Seksualitas/Feminisme
  • Desain Grafis/Industri/Objek
  • Masyarakat Adat
  • Seni Instalasi/Lingkungan
  • Seni Islam
  • Latinx
  • Budaya Materi
  • Multimedia/Intermedia
  • Praktik Museum/Studi Museum/Studi Kuratorial/Administrasi Seni
  • Penduduk Asli Amerika/Bangsa Pertama
  • Lukisan
  • Perlindungan, Pengumpulan Seni
  • Seni Pertunjukan/Studi Pertunjukan/Praktek Publik
  • Fotografi
  • Politik/Ekonomi
  • Seni Queer/Gay
  • Ras/Etnis
  • Agama/Kosmologi/Spiritualitas
  • Patung
  • Seni Suara
  • Survei
  • Teori/Historiografi/Metodologi
  • Studi Visual

Sebagai subjek monografi, pelukis genre Amerika Richard Caton Woodville (1825–1855) menghadirkan beberapa tantangan yang jelas. Hidupnya sangat pendek (ia meninggal karena overdosis morfin pada usia tiga puluh), beberapa tahun karyanya tidak terlalu produktif (kita tahu mungkin tujuh lukisan besar), keputusannya untuk tinggal di Eropa untuk seluruh karirnya menempatkan dia secara budaya dan secara fisik di luar jajaran seniman sebelum perang, dan, seolah-olah untuk menggagalkan upaya sejarawan untuk mengimbangi keterbatasan ini, ia hampir tidak meninggalkan kertas pribadi. Apalagi, seni Woodville tidak cocok dengan alur-alur interpretasi yang biasa menandai bidang seni lukis bergenre Amerika selama satu dekade terakhir. Mereka yang telah menulis tentang karyanya mencatat bahwa visi Woodville lebih gelap, lebih halus, dan kurang mudah untuk dikategorikan daripada produksi yang lebih luas dan lebih cerah dari beberapa rekannya, dengan kecenderungan mereka untuk permainan kata-kata yang mengedipkan mata, alegori politik yang terlalu ditentukan, dan komedi yang sarat pratfall.

Justin Wolff menyadari bahwa rangkaian kondisi ini menuntut perlakuan yang berbeda. Bukunya bukan roman-à-clef ikonografis, juga bukan tur de force bacaan dekat. Ini bahkan belum tentu merupakan penggalian kontekstual yang mendalam, terlepas dari kenyataan bahwa budaya dan politik sebelum perang memainkan peran penting dalam membentuk pemahamannya tentang Woodville. Sebaliknya, Wolff tampaknya merasa dibebaskan oleh kurangnya titik data pada grafiknya. Bukunya lebih seperti esai yang diperluas tentang "ketidaktahuan" utama dari subjeknya. Ini adalah, pada intinya, pembacaan sastra Woodville, tetapi "Penghindar Berseni" dari judul buku ini kurang mengacu pada pesona kekanak-kanakan dan kompas moral batin dari karakter Charles Dickens yang sudah dikenal dan lebih ke bayangan, tak terduga, dan terkadang berbahaya. "Pria Percaya Diri" yang diangkat Herman Melville menjadi tipe nasional di tahun 1850-an.

Fakta-fakta kehidupan Woodville dengan mudah dinyatakan. Lahir di Baltimore pada tahun 1825 dalam keluarga yang cukup menonjol, ia menerima pendidikan umum di St. Mary's College dan juga lulus satu tahun di University of Maryland College of Medicine sebelum meninggalkan studi sains. Setelah menghabiskan beberapa waktu membuat sketsa penghuni almshouse Baltimore, menikah dengan gegabah, dan melihat sikapnya yang sederhana. Dua Sosok di Kompor (1845) dipamerkan di National Academy of Design, ia berangkat ke Eropa pada tahun 1845, kembali ke Amerika Serikat hanya jarang untuk kunjungan singkat ke Baltimore. Dua puluh tahun pertamanya di kota itu memberi Woodville banyak inspirasi bergambar yang akan dia kembangkan dalam sepuluh tahun terakhirnya di Eropa, dan Wolff juga memanfaatkan lingkungan Baltimore untuk menyempurnakan diskusinya tentang lukisan.

Sebuah kota poliglot yang hidup di negara bagian perbatasan, tempat kelahiran Woodville memelihara perdebatan terus-menerus tentang masalah perbudakan dan melihat lebih dari sekadar kontroversi anti-Katolik dan terkait kesederhanaan. Namun demikian, tempat utama untuk karyanya adalah New York City, di mana ia dengan cepat menjadi artis bintang dalam American Art-Union yang populer. Karena residensinya di Eropa, Woodville, lebih dari kebanyakan pelukis, hampir sepenuhnya bergantung pada Art-Union untuk "membuat" reputasinya, menulis tentang dia di jurnalnya, dan menyebarkan gambarnya dalam bentuk ukiran. Situasi jarak otoritatif yang dipaksakan ini, dengan produsen budaya yang harus menyerahkan agensi interpretatif ke pasar, adalah karakteristik dari "ekonomi baru" tahun 1840-an yang telah diteliti secara khusus oleh Sean Wilentz. Mengikuti Wilentz, Wolff menekankan dinamika perpindahan geografis dan distributif ini, menyimpulkan bahwa hal itu secara efektif menutupi niat Woodville dari pandangan kami. Intinya bagus, tetapi orang mungkin juga memeriksa lebih jauh pasar yang mengendalikan itu dengan lebih rinci, mungkin melalui sirkulasi cetakan. Jenis beasiswa khusus ini tidak terlihat di sini, juga tidak tersebar luas di bidang Amerika.

Setelah di Eropa, Woodville menghabiskan satu tahun sebagai mahasiswa di Akademi Düsseldorf, tetap di kota itu sampai 1851. Dua tahun sebelumnya, ia telah berpisah dari istrinya, Mary Theresa, dan telah memulai hubungan dengan seorang seniman Jerman, Antoinette Schnitzler, akhirnya menikahinya pada tahun 1854 Woodville memiliki dua anak dengan masing-masing istrinya. Tempat tinggal terakhirnya adalah London, tempat ia pindah selama dua tahun terakhir hidupnya. Dari apa yang bisa kami katakan, Woodville luar biasa tertutup, setidaknya dalam cara dia menyembunyikan kemungkinan skandal kehidupan rumah tangganya di Eropa dari keluarganya di Baltimore. Namun dalam sepuluh tahun di luar negeri—memamerkan, menjalin persahabatan artistik, menyewa atau membeli properti, membesarkan anak, dan (hampir pasti) menjual karya yang tidak pernah sampai ke Amerika Serikat—perupa pasti telah meninggalkan jejak dokumenter yang belum digali. Wolff menggunakan literatur yang ada di Akademi Düsseldorf untuk menempatkan pengaruh dan persahabatan Woodville dan untuk mengatur tempat tinggalnya di sana dalam konteks dan kontroversi pertempuran pedagogis dan nasionalisme Prusia. Di luar itu, bagaimanapun, ia tampaknya tidak menyelami arsip Eropa yang mungkin menjelaskan dekade yang dihabiskan senimannya di Jerman, Prancis, dan Inggris.

Sebagian besar karya Wolff didedikasikan untuk memeriksa lima atau enam kanvas utama Woodville sehubungan dengan apa yang dia sebut sebagai "gangguan ekonomi dan tekanan sosial yang menyertai pematangan kapitalisme" (8). Visi seniman itu tunggal, seperti yang ditulis Wolff: “Woodville mengatur lukisannya di ruang yang sangat sempit yang sering lebih mirip labirin daripada kamar. Jarang sekali dia mengatur sosoknya dalam batas empat sudut biasa. Dia adalah seorang ahli geometri, sebaliknya, yang secara kompulsif mengulangi dan melapisi bentuk-bentuk sederhana dan keras menjadi campuran makna sosial yang rumit dan miring” (9). Mode analisis formal/sosial ganda bekerja dengan baik dengan Woodville, terutama untuk lukisan dewasanya seperti Menunggu Panggung (1851): cahaya remang-remang yang meredup di permukaan seperti dalam kehidupan diam yang berasap oleh Jean-Siméon Chardin jeda hening dari permainan kartu yang ditangguhkan hanya dipatahkan oleh gemerisik surat kabar, pemandangan parsial, dan sudut samar yang tersembunyi dan tanda kapur samar di papan tulis semuanya berkontribusi pada lingkungan yang penuh ketegangan dan ketidakpastian. Wolff mendapat poin ketika membandingkan lukisan bernuansa seperti itu dengan subjek serupa yang dilukis oleh William Sidney Mount, Francis William Edmonds, James Goodwyn Clonney, dan Christian Mayr. Dengan kegemaran mereka pada sarkasme, humor yang jelas, dan karakter yang dicerca, para seniman ini — atau lebih tepatnya karya mereka — tampak kurang “manusiawi” bagi Wolff, dan dia dengan tepat menegaskan bahwa “Woodville menghembuskan lebih banyak kehidupan ke protagonisnya daripada sesama pelukis genre. Mereka terlihat kurang seperti simbol yang nyaman daripada seperti orang dengan banyak ide dalam pikiran sekaligus” (83).

Ide-ide ini sesuai dengan keadaan masyarakat Amerika sebelum perang yang “berantakan”, yang sebagian besar merupakan topik utama buku ini. Perang, ekspansi, kecurangan, rasisme, dan keterasingan hanyalah beberapa dari masalah yang diisyaratkan atau ditangani langsung dalam citra Woodville, namun Wolff memperingatkan bahwa lukisan seniman tidak akan pernah ditulis dengan rapi ke dalam perdebatan di zamannya. Dia menyarankan bahwa penafsir abad kedua puluh telah mengikuti pendahulu mereka abad kesembilan belas terlalu dekat dengan asumsi bahwa lukisan bergenre menyelesaikan kecemasan periodenya dengan narasi yang transparan dan efisien, selalu dengan pelajaran yang disodorkan atau pepatah visual. Seni Woodville, setidaknya, tampaknya kurang yakin akan dirinya sendiri, lebih rentan terhadap ironi dia "memanggil karakter pinggiran dan mengarahkan mereka dalam drama yang berbicara lebih banyak tentang kekacauan zamannya" (44-45). Wolff's Woodville selalu menjadi orang luar, tetapi karakternya yang "cair, ilusi" biasanya menggagalkan upaya apa pun untuk menghubungkan mereka dengan penulisnya. Sejak Woodville meninggalkan catatan tertulis yang begitu remeh, Wolff memilih Henry David Thoreau, Walt Whitman, dan terutama Melville sebagai juru bicaranya—“ahli” tentang masalah perbedaan budaya dan ketidakpuasan dengan pasar nilai borjuis. Melville, yang begitu sering muncul dalam volume ini sebagai sesama protagonis, mungkin tampak sebagai sosok komparatif yang aneh bagi Woodville. Sang novelis cenderung duduk gelisah di dalam kulit Amerika-nya yang kadang-kadang tersiksa, pekerjaannya yang lamban terbukti sulit dicerna oleh audiens sebelum perang. Gambar-gambar Woodville, sebaliknya, secara universal sukses, produksi yang dipoles dihargai karena kerajinannya yang menggoda dan keterbacaan yang tampak. Meskipun penerimaan lukisan tetap sulit untuk diukur, Wolff berusaha meyakinkan kita bahwa lukisan itu berbicara sedalam ketidakamanan zaman seperti prosa Melville.

Ini paling jelas dalam adegan permainan kartu Woodville di ruang tunggu, di mana tema penipuan dan tipu daya terletak dalam iklim kecurigaan umum yang secara historis spesifik pada akhir 1840-an dan awal 1850-an. Wolff membuat saran yang menarik bahwa lukisan-lukisan itu dapat dilihat sebagai padanan visual dari banyak "tur" di belakang layar dari sarang kartu dan tempat minum yang diterbitkan di pers populer, pembaca mungkin menggunakannya sebagai sarana untuk mengamankan rasa perwakilan dari kehidupan rendah terlarang, bersama dengan pengetahuan berguna yang akan memastikan agar tidak menjadi korban dari permainan kepercayaan yang dipraktikkan di tempat-tempat seperti itu. Dia membuat hubungan serupa antara Woodville's Politik di Rumah Tiram (1848) dan fenomena singkat dari "kritikus rumah tiram," sejenis reporter surat kabar langsung yang berangasan yang datang dengan wawasannya melalui "bermalas-malasan" di tempat yang tepat.

Dalam memeriksa Woodville's Berita Perang dari Meksiko (1848), Wolff berkontribusi pada pemahaman yang lebih berlapis tentang citra terkenal ini. Campuran reaksi terhadap berita dari depan selalu dipahami sebagai pendorong utama narasi dalam karya tersebut, tetapi penggalian meyakinkan Wolff tentang sentimen anti-imperialistik di antara sektor-sektor tertentu dari publik Amerika menambah kedalaman ekspresi yang lebih pendiam dari beberapa tokoh Woodville. Surat-surat sedih dari para tentara yang diterbitkan di media sen, kekhawatiran tentang kekerasan dan kengerian rumah sakit lapangan, dan ketakutan bahwa Amerika Serikat telah menjadi pengganggu yang egois di panggung internasional tersebar luas. Wolff membaca sosok tua yang berusaha mendengar berita tentang Perang Meksiko sebagai mengambil pandangan redup dari konflik, dan kesenjangan generasi ini, dengan veteran tua meratapi kebiadaban yang tidak berprinsip dari prajurit muda, menjadi lensa yang melaluinya dia memandang Tua '76 dan Muda '48 (1849), sebuah komposisi yang memainkan penceritaan kembali kisah-kisah perang dalam konteks yang lebih domestik. Namun, Wolff terlalu menekankan ketegangan keluarga yang seharusnya antara kakek dan cucu, dan meskipun deskripsinya tentang Tua '76 dan Muda '48 karena kanvas paling politis Woodville tidak seperti biasanya, itu tetap menjadi proposisi yang paling tidak persuasif, pembacaan penulis tentang bahasa tubuh dan ekspresi sepertinya tidak sesuai dengan gambar yang dilukis.

Tarian antara objek dan konteks mengambil berbagai bentuk dalam volume ini. Sometimes the two are pressed together in close embrace at other times, they separate and spin off in independent gyrations. In such instances, the links become tenuous. This problem affects the book’s conclusion, in which Wolff considers Woodville’s last painting, The Sailor’s Wedding (1853), exhibited in New York’s Crystal Palace Exhibition of the same year. Wolff has a difficult time accounting for the appearance of the painting in the small and unprepossessing collection of American art in the Crystal Palace, and the work did not, evidently, inspire a single review. Still, this “hook” prompts quite a few pages on the history, organization, and, ultimately, the failure of the exhibition—an interesting tangent that, in actuality, has very little to do with the painting.

By ending with this melancholy episode, Wolff seems to be suggesting a similar failure on the part of the artist, or at least of his art. It is a rather abrupt and pessimistic ending to a book that otherwise makes a winning case for its fascinating subject. Yet a lengthy and sweeping conclusion would also have undercut Wolff’s main point: that Woodville’s art is one of deception and deflection, resistant to any kind of neat packaging. Such unresolved complexity can be a virtue, and Richard Caton Woodville: American Painter, Artful Dodger opens some new doors in American art history. Its ruminative and novel presentation of Woodville as a kind of semiotic “shill” (to use a term favored by Wolff) should hopefully prompt others to test themselves against his painted games of chance.


Richard Caton Woodville (1825–1855)

Provenance: the artist Abraham M. Cozzens, New York, by April 1845 Van Allen, from 1868 Kennedy Galleries, New York, by 1982 private collection Alexander Gallery, New York Godel & Co., New York Berry-Hill Galleries, New York private collection, until 2006

Exhibited: National Academy of Design, New York, Twentieth Annual Exhibition, 1845, no. 361 Samuel P. Avery&rsquos, New York, 1867 Clinton Hall Art Gallery, Leavitt, Stebeigh & Company, New York, 1868 Walters Art Museum, Baltimore, Maryland (March 20-June 2, 2013) and The Mint Museum, Charlotte North Carolina (June 30-November 3, 2013), New Eyes on America: The Genius of Richard Caton Woodville (cat. no. 2, 87, illustrated).

Literature: &ldquoSketchings. Our Private Collections, No. III,&rdquo The Crayon 3 (April 1856): 123 (as The Tough Story) Henry T. Tuckerman, Book of the Artists: American Artist Life Comprising Biographical and Critical Sketches of American Artists (1867 reprint, New York: James F. Carr, 1967), 408, 410 (as Bar-Room Interior) &ldquoFine Arts. Richard Caton Woodville,&rdquo New-York Daily Tribune, January 22, 1867, 2 Catalogue of the Entire Collection of Paintings Belonging to the Late Mr. A. M. Cozzens (New York: Leavitt, Strebeigh & Company, 1868): no. 5 (as The Smokers [Bar-Room Interior]) &ldquoClinton Gallery and Art,&rdquo Postingan Sore [New York], May 16, 1868, 2 Copy of a letter from William Woodville V to William Pennington, June 13, 1879, Pennington Papers MS, Maryland Historical Society Frank Jewett Mather, Jr., Charles Rufas Morey, William James Henderson, The American Spirit in Art (New Haven, 1927), 37 Frederic F. Sherman, Early American Painting (New York and London: The Century Co., 1932), 272 Mary Bartlett Cowdrey, &ldquoRichard Caton Woodville, An American Genre Painter,&rdquo American Collector 13 (April 1944): 7 Eliot Clark, History of the National Academy of Design (New York: Columbia University Press, 1954), 54-55 Elizabeth H. Payne, &ldquoAmerica at Leisure in the 1840s,&rdquo Bulletin of the Detroit Institute of Art 35 (1955-1956), 13 James Thomas Flexner, That Wilder Image (Boston: Little, Brown, & Company, 1962), 139 Francis S. Grubar, &ldquoRichard Caton Woodville&rsquos Waiting for the Stage,&rdquo The Corcoran Bulletin 13 (October 1963): 12 Francis Stanley Grubar, &ldquoRichard Caton Woodville: An American Artist, 1825 to 1855,&rdquo Ph.D. dissertation, The Johns Hopkins University, 1966, 27-30, 32, 220-222 Francis S. Grubar, &ldquoRichard Caton Woodville 1825-1855,&rdquo essay in Richard Caton Woodville: an early American Genre Painter (Washington, D.C.: The Corcoran Gallery of Art, 1967) Henry Nichols Blake Clark, &ldquoThe Impact of Seventeenth-Century Dutch and Flemish Genre Painting on American Genre Painting, 1800-1865,&rdquo University of Delaware, 1982, 234-235, 381, fig. 119 Gerald Carr, entry on The Card Players, di dalam American Paintings in the Detroit Institute of Arts (Detroit: Detroit Institute of Arts, 1997), 2:254 Justin Wolff, &ldquoSoldiers, Sharps, and Shells: Richard Caton Woodville and Antebellum Genre Painting,&rdquo Ph.D. dissertation, Princeton University, 1999, 133-135, 138-141, 151, 168, 364 (illustrated) Bruce Weber, American Paintings IX (New York: Berry-Hill Galleries, Inc., 2001) 12-13 (illustrated) Justin Wolff, Richard Caton Woodville: American Painter, Artful Dodger (Princeton, N.J. and Oxford, England: Princeton University Press, 2002), 16, 18, 19-22, 50, 77, 177n. 9, 195, fig. 1 (as Two Figures at a Stove).

Scene in a Bar-Room is Woodville&rsquos first painting of note. In his detailed study of Woodville, Justin Wolff wrote that Scene in a Bar-Room is loosely inspired by William Sidney Mount&rsquos The Tough Story, 1837 (National Gallery of Art, Corcoran Collection), which Woodville likely saw firsthand in the collection of the Baltimore aesthete Robert Gilmor, Jr.[1] Woodville and other aspiring artists were permitted access to Gilmor&rsquos collection, which included American paintings by the likes of Mount and Thomas Cole, as well as works by Dutch, Flemish, and English genre artists such as Jan Brueghel, David Teniers the Younger, and Sir David Wilkie. These masterpieces undoubtedly influenced Woodville&rsquos choice of subject and style.

Painted in the spirit of Teniers, Scene in a Bar-Room is a small, unassuming composition that shows two ruddy-nosed men seated in a bar as they warm themselves by a stove. The men seem to be regulars at the bar they both appear weary, despondent, and isolated from each other and their dingy surroundings, which include a chair with a broken back and a scattering of earthenware jugs. The man on the right gazes out at the viewer as he takes a drag on his pipe and wisps of smoke emerge from his mouth. His companion, who dons a poorly patched overcoat, stretches his hands out over the heated stovetop.

Meskipun Scene in a Bar-Room is of humble size and subject, the painting is nonetheless one of particular importance in Woodville&rsquos brief career. It was the first painting he exhibited at the National Academy of Design in New York in 1845, and was purchased by Abraham M. Cozzens, a prominent collector and member of the executive committee of the American Art-Union. More than twenty years after it was painted, Henry Tuckerman mentioned the painting&rsquos significance in his Book of the Artists:

[Woodville] was first known to the American public as a painter, by a little picture of very humble pretensions as regards subject, but bearing indications of decided executive ability. It was the interior of a bar-room with two vulgar habitués seated therein&hellipThe immediate sale, however, of his first attempt seemed to justify the vocation&hellipWoodville soon went to Germany, and studied at Düsseldorf&hellip[2]

[1] Justin Wolff, Richard Caton Woodville: American Painter, Artful Dodger (Princeton, New Jersey: Princeton University Press, 2002), 42.

[2] Henry T. Tuckerman, Book of the Artists (1867 reprint, New York: James F. Carr, 1967), 408.


Richard Caton Woodville junior

The life of Richard Caton Woodville junior, born in 1856, had been quite exciting from an early age. His father had died before he was even born and so the most important people in his young life were his sister and his mother. She was the daughter of a Düsseldorf architect and moved with her two children from London to St. Petersburg. From there the path of the small family continued to Düsseldorf. There Richard Caton Woodville junior studied painting at the Düsseldorf Art Academy, following in the footsteps of his father and mother.

His teachers included Wilhelm Camphausen and Eduard Gebhardt. Between 1875 and 1881 Richard Caton Woodville had to go into hiding. The reason was an arrest warrant against him for trespassing. The painter went to Paris and continued his studies here. His most important reference person became the history painter Jean Leon Gerome. Later the artist went back to London and made a name for himself primarily as a painter of military and war paintings. His experiences, which he had gained on a trip through Albania and Montenegro in 1877, were particularly helpful in this respect. At that time the Russian-Turkish War was raging there.

In 1882 he also became an eyewitness of war in Egypt. One of his major works is the Charge of the Light Brigade. There, Woodville recreates a scene from the Battle of Balaklava in the Crimean War of 1854. © Meisterdrucke


Richard Caton Woodville

British 1856-1927 Richard Caton Woodville was an English artist and illustrator who is best known for being one of the most prolific and effective painters of battle scenes in the late 19th and early 20th centuries. He was born in London on 7th January 1856, the son of Richard Caton Woodville Sr., who was also a talented artist.
Woodville Jnr. studied at the Düsseldorf school of painting under the Prussian military artist Wilhelm Camphausen, and then Eduard von Gebhardt, before briefly studying in Russia and then Paris under Jean-Léon Gérôme.
During his lifetime, Woodville enjoyed great popularity: he wrote as well as painted, and was often the subject of magazine and journal articles. He spent most of his career working for the Illustrated London News but was also published in Cornhill Magazine, Strand Magazine and The Tatler.
The Illustrated London News sent Richard Caton Woodville to report upon the Russo-Turkish War (1877&ndash1878) where he experienced battle first-hand and then again in 1882 during the Anglo-Egyptian War where he made numerous sketches and also obtained photographs of the trenches at Tel-e-Kebir for his friend and co-artist, Alphonse-Marie-Adolphe de Neuville, who had been commissioned to paint a scene of the battle.
The Illustrated London News also commissioned Woodville to complete a commemorative special series recreating the most famous British battles of history. He depicted &lsquoThe Charge of the Light Brigade&rsquo (Palacio Real de Madrid) and &lsquoThe Charge of the 21st Lancers at Omdurman&rsquo (Walker Art Gallery), Battle of Blenheim, Battle of Badajos and several Battle of Waterloo pictures.
Woodville's &lsquoBefore Leuthen&rsquo proved to be popular when it was exhibited in the Royal Academy in 1879. He then went on to exhibit regularly in Burlington House where 21 of his battle paintings were eventually shown. His most popular works there were ones that dealt with contemporary wars such as the Zulu War and the First Boer War. His works from Egypt were exhibited at the Fine Art Society in 1883 where his painting &lsquoThe Moonlight Charge at Kassassin&rsquo also proved to be very popular. The following year he exhibited by Royal Command.

He married Annie Elizabeth Hill in 1877 and had twin sons, actor Anthony Caton Woodville and painter William Passenham Caton Woodville, in 1884.
Sadly, on 17 August 1927, Woodville was found shot at his studio at St John's Wood. A revolver was discovered and an inquest determined that he was of unsound mind and had committed suicide. He died effectively destitute and his grave in the old section of St Mary's Catholic Cemetery in Harrow Road, adjacent to Kensal Green cemetery, was not marked at the time of his death. In September 2013 a headstone, commissioned by his great-grandson, was placed on his grave.
Richard Caton Woodville is still exhibited today in the National Army Museum, the Tate, Walker Art Gallery, and the Royal Academy.


Proclaiming the War News: Richard Caton Woodville and Herman Melville

H ow does the role of public speech evolve in an age of technological transformation? Two literary and visual artefacts from the wars of nineteenth-century America pose this question, and offer insights into a chapter of media history that is still poorly understood. In the first, Richard Caton Woodville's War News From Mexico (1848), the ambivalent place of wartime voice takes centre stage. This most iconic of genre paintings records a foundational scene of US imperialism, and captures the public drama of national expansion. Its broader subject, however, is the social life of information. Woodville's image depicts news of Mexican surrender to Federal forces processing outwards from the central rectangle of crumpled text, intersecting with the geometry of the porch, the hotel, the post office insignia, the recruitment poster and the canvas itself. Through the isolated female onlooker and African American pair – who are all held, along with the viewer, at one remove from participation – we are shown how information excludes. Through the whisperer who relays the news to one of the hat-wearing men, we watch information being mediated.

But this is an image as much of performance as dissemination: upon the proscenium arch of the ‘American Hotel’ the public square becomes civic theatre, the setting for a ritual that Woodville wants us to imagine repeated in countless small towns as news of war diffuses through the republic. The waistcoated businessman proclaiming the news becomes a demotic mock orator of the Declaration and his newspaper – tattered from previous readings – is given life, its columns reanimated for the crowd.


19C American Women in a New Nation


Richard Caton Woodville (1825-1855) was supported by his prosperous Baltimore family, who had hoped he would become a physician, in his endeavor to become an artist by trade.

Richard Caton Woodville (American painter, 1825-1855) Scene in a Bar Room 1845


His young artistic talent was stirred by his access to the art collection of early Baltimore art collector Robert Gilmore, whose collection included Dutch & Flemish genre paintings depicting domestic scenes of people in interiors.

Richard Caton Woodville (American painter, 1825-1855) Old 76 and Young 48, 1849


Some of Woodville's most delightful works are his genre scenes of Baltimore's citizens. Like many genre painters working for centuries before him, Woodville's paintings depict anecdotal details as well as unresolved conflict. Woodville was a storyteller.


Richard Caton Woodville (American painter, 1825-1855) The Card Players


Woodville recorded his early life in Baltimore in the form of drawings, including those depicting his University of Maryland medical school faculty during 1842-3, when he studied medicine.


Richard Caton Woodville (American painter, 1825-1855) News About the War in Mexico 1848

He finally decided to turn from medical studies to full-time painting and in 1845, he sailed to study art in Düsseldorf. He spent time in Europe, but his extant paintings reflect a relish for the people & interiors of American life.


Richard Caton Woodville (American painter, 1825-1855) Waiting for the Stage


While Woodville produced most of his work after leaving Baltimore in 1845 to travel widely in Germany, France & England, he continued to paint Maryland subject matter. He also sailed back to Baltimore for at least 2 visits after his 1845 departure.


Richard Caton Woodville (American painter, 1825-1855) The Sailor's Wedding 1852


Richard Caton Woodville

Paintings in Museums and Public Art Galleries Worldwide:

National Gallery of Art, Washington D.C. NEW!
Most but not all artists in the NGA database have works online

Corcoran Gallery of Art, Washington D.C.
Waiting for the Stage

Crystal Bridges Museum of American Art, Bentonville, Arkansas
A new museum which, when we last checked, had not yet opened to the public
War News from Mexico , ca.1848


National Art Databases and Museum Inventories:

Smithsonian American Art Museum National Art Inventories
List of works nationwide from two sources: the Inventory of American Paintings Executed before 1914 and the Inventory of American Sculpture (only a few percent of listings have an accompanying image)

Christie's Past Sale Archive
(database goes as far back as 1991 images go about as far back as 1999)

Sotheby's Sold Lot Archive
(database goes as far back as 1998 images where permitted by copyright go about as far back as 2001)

Bildindex der Kunst und Architektur (in German)
(a welcome screen is displayed for a couple of seconds before the search results appear)

Additional Image Search Tools:
(SafeSearch set to "strict" go to Advanced Search (Flickr/Google) or Preferences (Bing) to change)

Union List of Artist Names (Getty Museum)
Reference sheet with basic information about the artist and pointers to other references.

We cannot be responsible for the content of external web sites.

All images and text on this Richard Caton Woodville page are copyright 1999-2015 by John Malyon/Specifica, Inc., unless otherwise noted. Note that the listings on this site are a unique compilation of information and are protected by copyright worldwide.


Tonton videonya: Dawn of Majuba by Richard Caton Woodville (Januari 2022).