Podcast Sejarah

Grumman F4F-7 Wildcat

Grumman F4F-7 Wildcat


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Grumman F4F-7 Wildcat

F4F-7 adalah versi pengintaian jarak jauh yang diusulkan dari Wildcat. Diskusi telah dimulai sebelum Pearl Harbor tetapi pekerjaan tidak dimulai dengan sungguh-sungguh sampai tahun 1941.

Pesawat yang dihasilkan didasarkan pada pesawat F4F-4. Itu memiliki sayap yang tidak dapat dilipat dengan semua senjata dilepas. Mereka digantikan oleh tangki bahan bakar yang mampu membawa 555 galon (2101 liter) bahan bakar, yang dikombinasikan dengan tangki internal untuk memberikan F4F-7 kapasitas total 672 galon bahan bakar. Ini memberikan jangkauan teatrikal 3.700 mil, dan daya tahan penerbangan 24 jam! F4F-7 membawa satu kamera Fairchild F-56, dipasang di badan pesawat, di belakang tangki bahan bakar.

100 F4F-7 dipesan. Namun, pesanan itu tidak selesai. Sebanyak 21 F4F-7 dibangun, sebelum pada tahun 1943 diubah menjadi pesanan untuk 100 pesawat terapung F4F-3S, sebelum pesawat selesai sebagai F4F-3 standar.

Sebagian besar dari dua puluh satu F4F-7 digunakan oleh Marine Observation (VMO) 251, di Kepulauan Solomon selama 1942-3. Setiap kapal induk di lepas Guaalcanal biasanya membawa salah satu dari pesawat jarak jauh ini.


Grumman FM-2 Wildcat

Dirancang dan dipesan pada tahun 1936, Wildcat akhirnya mulai beroperasi pada November 1940. Pengiriman awal Wildcat dimulai dengan USS Wasp (CV-7) dan USS Ranger (CV-4).

  • Lebar sayap 38 kaki
  • Panjang 28 kaki, 9 inci
  • Berat Kosong 5.542 pon
  • Pembangkit Listrik 1 Wright R-1820-56 Cylon
  • Persenjataan 4 .50 cal AN/M2 senapan mesin Browning
  • Kru 1
  • Kecepatan Maks 289 mph
  • Plafon Servis 34.000 kaki
  • Jangkauan 780 mil

Lihat Wildcat di dalam AHM.


Bagaimana Wildcat F4F yang Kasar Memegang Garis Selama Perang Dunia II

Saat Joe Foss mengamati langit pada 25 Januari 1943, ia melihat formasi besar 100 pesawat pengebom Jepang dan pesawat pengawal terbang menuju Guadalcanal. Dengan hanya 12 pejuang dalam kelompok penyerangnya, kapten Korps Marinir menyadari bahwa dia kalah jumlah.

Namun, itu tidak menghentikan Foss. As Amerika yang suka mengunyah cerutu dengan 26 pembunuhan dalam Perang Dunia II menembakkan Grumman F4F Wildcat-nya ke dalam tindakan dan memerintahkan pilotnya untuk menggunakan kondisi mendung untuk keuntungan mereka saat mereka menyerang kekuatan musuh yang luar biasa.

Dengan melesat masuk dan keluar dari awan, Sirkus Terbang Foss’ yang tepat dengan cepat menembak jatuh empat pesawat tempur Jepang dan menipu para pengebom agar mengira mereka telah bertemu dengan skuadron yang jauh lebih besar. Jepang menarik diri dari menyerang Lapangan Henderson yang penting secara strategis di Guadalcanal dan terbang kembali ke pangkalan mereka tanpa menjatuhkan satu bom pun.

Foss dipuji karena kepahlawanannya dengan menyelamatkan pangkalan udara dengan 'manuver taktis yang brilian' dan akan menerima Medali Kehormatan Kongres, yang menempatkannya di sampul majalah Life. Dengan menyamai rekor pesawat yang hancur dalam Perang Dunia Pertama Kapten Eddie Rickenbacker, Foss menjadi 'ace of 8220' pertama Amerika. Meskipun totalnya kemudian akan dilampaui oleh pilot pesawat tempur AS lainnya, eksploitasi Foss muncul di saat hasil perang sangat diragukan dan negara sangat membutuhkan pahlawan.

“Keterampilan terbangnya yang luar biasa, kepemimpinan yang menginspirasi, dan semangat juang yang gigih merupakan faktor khas dalam mempertahankan posisi strategis Amerika di Guadalcanal,” bunyi kutipannya.

Foss menjawab panggilan tugas mengemudikan F4F Wildcat, pesawat berbasis kapal induk yang sangat mumpuni yang melihat layanan dari serangan mendadak di Pearl Harbor pada tahun 1941 hingga penyerahan Jepang di atas USS Missouri hampir empat tahun kemudian. Meskipun tidak secepat atau gesit seperti pesawat lain, secara mengejutkan pesawat ini tangguh dan efektif sebagai pesawat tempur di tangan pilot terlatih.

“The Wildcat sebenarnya lapis baja dengan baik dan sangat sulit bagi Jepang untuk menembak jatuh,” kata Larry Burke, kurator penerbangan angkatan laut AS di Smithsonian's National Air and Space Museum, yang memiliki Wildcat dalam koleksinya yang akan pergi dipajang di galeri baru museum Perang Dunia II yang dijadwalkan dibuka pada 2024. “Mereka harus menyalakan api besar untuk memadamkannya. Wildcat dan pesawat Grumman lainnya selama perang memperoleh reputasi kekokohan ini. Salah satu alasan perusahaan itu dijuluki Grumman Iron Works adalah karena kemampuan bertahan pesawat,” kata Burke.

Dalam Grumman F4F Wildcat-nya, jagoan Amerika Joe Foss memimpin skuadronnya meraih kemenangan di Teater Pasifik pada Januari 1943. (Wikimedia Commons)

Dan kasar itu. Terlepas dari kecepatan dan kelincahan lawan utama F4F’ di Teater Pasifik—, Mitsubishi A6M Zero— Jepang, Wildcat menembak jatuh rata-rata tujuh pesawat musuh untuk setiap satu kekalahannya.

Foss mencetak pembunuhan pertamanya di F4F selama misi tempur pertamanya pada 13 Oktober 1942. Namun, Wildcat-nya juga ditembak dan dikejar oleh tiga Zero. Dia terpaksa mendarat di Henderson Field dengan kecepatan penuh dengan mesin mati dan tanpa penutup. Hampir sebulan kemudian, pada tanggal 7 November, seekor Wildcat lain yang diterbangkan oleh Foss terkena pukulan keras, memaksanya untuk membuang ke laut. Dia selamat dari kedua insiden tanpa cedera besar. Faktanya, Foss ditembak jatuh setidaknya empat kali lagi dan kembali ke kokpit setelah masing-masing.

Pejuang yang lebih besar dan lebih baik seperti Grumman F6F Hellcat akan memasuki medan pertempuran, tetapi F4F Wildcat melihat layanan selama perang. Daya tahannya, bersama dengan beberapa senapan mesin kaliber .50 dan ruang sayap untuk dua bom seberat 100 pon, membuatnya ideal untuk misi pencarian dan penghancuran. Plus, ia memiliki fitur lain yang bekerja dengan sangat baik di atas kapal induk pengawal yang lebih kecil yang sering digunakan dalam konvoi.

“(Pendiri perusahaan) Leroy Grumman sangat terkenal bereksperimen dengan penghapus dan penjepit kertas yang tidak dilipat untuk menghasilkan engsel diagonal yang dia sebut Sto-Wing,” kata Burke. “Ini memungkinkan sayap untuk melipat di samping pesawat, seperti sayap burung, yang memungkinkan lebih banyak pesawat untuk disimpan di kapal induk pengawal.

“Yang menarik adalah sayapnya masih digunakan sampai sekarang,” kata Burke. E-2 Hawkeye, pesawat peringatan dini Angkatan Laut, memiliki fitur Sto-Wing karena pesawat memiliki radome besar di atasnya yang mengganggu sayap lipat ke atas pada pesawat lain.

Leroy Grumman sangat terkenal bereksperimen dengan penghapus dan penjepit kertas yang tidak dilipat untuk menghasilkan engsel diagonal yang dia sebut Sto-Wing,” kata kurator Smithsonian Larry Burke. (Mark Avino, NASM)

Wildcat di National Air and Space Museum adalah versi Grumman F4F-4, yang dikenal sebagai Divisi Timur FM-1. Itu sebenarnya diproduksi di bawah lisensi oleh General Motors, yang mulai memproduksi Wildcats pada tahun 1943 ketika Grumman beralih ke F6F Hellcats. Meskipun pesawat ini tidak pernah melihat pertempuran, ini adalah contoh pesawat yang terpelihara dengan baik yang membantu mengubah keadaan di Pasifik.

“The Wildcat adalah pesawat yang memegang garis untuk Angkatan Laut pada awal Perang Dunia II,” kata Burke. “Itu bertahan dalam pertempuran sampai pesawat yang lebih baik dapat dirancang dan dioperasikan. Itu adalah pesawat tempur utama yang dioperasikan oleh Angkatan Laut dan Korps Marinir AS.

“The Wildcat adalah pesawat tempur utama yang digunakan dalam empat dari lima pertempuran kapal induk besar pertama Perang Dunia II. Dan itu terus membuat tanda di kemudian hari dalam perang dengan terbang dari kapal induk pengawal konvoi, yang tidak bisa dilakukan oleh pesawat yang lebih besar,” kata Burke.

Selama Perang Dunia II, Joe Foss mencetak semua 26 kemenangannya menerbangkan F4F, termasuk tiga pembunuhan terakhirnya dalam satu hari. Dia akan terus melayani pada usia 39 sebagai gubernur termuda dalam sejarah South Dakota, komisaris pertama Liga Sepak Bola Amerika pemula pada tahun 1959 dan merupakan advokat hak senjata yang bersemangat sebagai presiden Asosiasi Senapan Nasional dari 1988 hingga 1990. Foss meninggal pada tahun 2003 pada usia 87 tahun.

Ke mana pun dia pergi di kemudian hari, Wildcat tidak pernah jauh dari hatinya. Pilot pesawat tempur Medal of Honor mengembangkan ketertarikan yang kuat terhadap pesawat tangguh yang melindunginya dan mendorongnya meraih kemenangan pada momen kritis dalam sejarah.

“Saya menyukai Grumman F-4F Wildcat itu,” Foss pernah mengatakan kepada seorang pewawancara. “Saya hanya menyukainya. Itu seperti saudara bagiku. Itu sulit, dan saya akan dapat menghancurkan musuh dengan itu, dan saya tidak bisa menyalahkannya atas kecepatan yang tidak dimilikinya, tetapi saya merasa seperti di rumah sendiri.”

Tentang David Kindy

David Kindy adalah seorang jurnalis, penulis lepas, dan pengulas buku yang tinggal di Plymouth, Massachusetts. Dia menulis tentang sejarah, budaya, dan topik lainnya untuk Ruang udara, Sejarah Militer, perang dunia II, Vietnam, Sejarah Penerbangan, Jurnal Providence dan publikasi serta situs web lainnya.


Grumman F7F Tigercat

Ditulis Oleh: Staf Penulis | Terakhir Diedit: 04/02/2019 | Konten &salinwww.MilitaryFactory.com | Teks berikut ini eksklusif untuk situs ini.

F7F Tigercat adalah pengembangan pesawat pembawa kapal induk lainnya dalam garis panjang pesawat tempur bernama "kucing" Grumman. Sistem ini awalnya dirancang sebagai pesawat tempur bermesin ganda untuk digunakan di luar geladak kapal induk kelas Midway Angkatan Laut AS. Sayangnya, pesawat terbukti terlalu cepat dan terlalu besar untuk kapal ini (baik dalam operasi dan penyimpanan) dan oleh karena itu digunakan sebagai pesawat tempur serangan darat oleh Korps Marinir Amerika Serikat. Tigercat datang terlambat untuk melihat penggunaan operasional dalam Perang Dunia 2 tetapi melihat layanan tempur dalam Perang Korea mendatang. Desain F7F mendapatkan beberapa perbedaan historis dalam menjadi pesawat tempur bermesin ganda yang dirancang khusus di dunia, berbasis kapal induk yang diproduksi dalam jumlah besar dengan pengaturan roda pendarat roda tiga. Tigercat juga menjadi pesawat tempur bermesin ganda pertama yang diterima Angkatan Laut AS.

Grumman telah membuktikan dirinya sebagai perusahaan penerbangan yang cakap dengan produk-produk tempur berbasis kapal induk sejak awal tahun 1930-an. F4F Wildcat terbukti sebagai pendukung Sekutu yang sangat penting di tahap awal dan tengah Teater Pasifik, baik dalam peran defensif maupun ofensif. F6F Hellcat yang jauh lebih baik - menampilkan mesin piston radial Pratt & Whitney "Double Wasp" yang kuat - meningkatkan standar beberapa tingkat dan membantu memenangkan kembali superioritas udara bagi Sekutu selama sisa perang. Maka tidak mengherankan bahwa biro yang sama yang memproduksi dua pesawat luar biasa ini tidak akan meninggalkan kebutuhan bisnis yang terlewat ketika menciptakan penerus di garis keluarga "kucing". Dengan pengembangan yang dimulai pada awal tahun 1941, para insinyur Grumman akan mulai menciptakan bentuk akhir pesawat tempur berbasis kapal induk di mana pun di dunia. Untuk mewujudkan visi utama ini, para insinyur Grumman akan tetap menggunakan pembangkit listrik Hellcat yang telah terbukti - mesin Double Wasp seri R-2800 merek Pratt & Whitney - mesin yang sama yang akan menggerakkan apa yang dapat dianggap sebagai puncak penerbangan bertenaga piston Amerika di pesawat tempur angkatan laut Grumman F8F Bearcat yang akan datang.

Desain Grumman yang dihasilkan ini muncul sebagai pesawat tempur besar, bermesin ganda, dan berkursi tunggal. Penerbangan pertama dari yang pertama dari dua prototipe XF7F-1 terjadi pada bulan Desember 1943. Meskipun merupakan pesawat yang sangat baik dan mampu, itu sudah terbukti terlalu besar untuk kapal induk kelas Midway dan daya yang dipasok oleh mesin Double Wasp kembar dibuat. itu terlalu cepat untuk operasi kapal induk umum di mana kelas Midway diperhatikan. Selain itu, Tigercat berkinerja buruk saat dijalankan dengan satu mesin dan masalah muncul dengan kait penahan selama uji coba.

Dengan demikian, F7F Tigercat pada awalnya harus diturunkan ke operasi dari pangkalan darat meskipun silsilah operatornya. Hal ini akhirnya menyebabkan pemilihan dan penggunaan utama oleh USMC yang memesan 500 jenis bahkan sebelum penerbangan pertama prototipe. Pengiriman produksi dimulai pada bulan April 1944. Meskipun perang di Eropa dan Pasifik masih berlangsung hingga saat ini, Tigercat tidak mendapatkan tingkat izin operasional yang diperlukan untuk tampil dalam pertempuran selama bulan-bulan penutupan perang ini. . Pada saat penghentian permusuhan pada pertengahan 1945, Tigercat sudah terlambat untuk tarian besar. Seperti sudah ditakdirkan, pesawat yang dirancang dan diproduksi selama puncak Perang Dunia Kedua pada akhirnya akan kehilangan konflik secara keseluruhan.

Tigercat dirancang sebagai pemain yang ramping dan cepat dengan persenjataan standar yang tangguh. Badan pesawat memiliki penampang sekecil mungkin dan menampilkan rakitan hidung runcing, kokpit satu kursi, dan empennage konvensional. Pilot diberikan visibilitas yang baik ke depan dan di atas meskipun pandangannya ke kiri, kanan dan ke belakang terbatas sampai batas tertentu. Pandangan kiri dan kanan sebagian terhalang oleh nacelles mesin radial yang disampirkan di bawah masing-masing sayap monoplane yang dipasang di tengah. Sayap itu sendiri berengsel di bagian luar mesin untuk kemudahan penyimpanan (karenanya asal-usulnya berbasis kapal induk). Susunan roda pendarat roda tiga itu unik, terutama untuk kelas pesawat tempur besar ini. Bell telah mendapatkan perhatian karena menggunakan pengaturan undercarriage roda tiga dalam seri P-39 "Airacobra" era Perang Dunia ke-2, tetapi sebagian besar, undercarriage pada periode itu secara tradisional masih dari varietas "tail dragger" bahkan mengenai petarung besar. Susunan undercarriage F7F menampilkan dua sistem roda pendarat utama yang ditarik ke belakang ke bagian bawah setiap nacelle engine. Demikian juga, roda pendarat yang dipasang di hidung ditarik dengan cara yang sama. Semua struts pendaratan diberikan satu roda.

Sebuah badan pesawat besar dibuat untuk beberapa kemungkinan besar dalam hal persenjataan. Kebijaksanaan Amerika konvensional selama perang adalah penggunaan beberapa senapan mesin yang dipasang di sayap. Dengan tingkat tembakan yang tinggi dan kemampuan kerusakan dari persenjataan semacam itu, pilihan itu mudah dibuat oleh produsen pesawat. Namun, Tigercat mengambil langkah lebih jauh. Soviet dan Jerman telah membuktikan kepada diri mereka sendiri melalui pengalaman dunia nyata nilai yang melekat pada pesawat tempur sarat meriam ketika memerangi pembom musuh. Meskipun tidak menawarkan tingkat tembakan yang sama tinggi dengan senapan mesin berat mereka, meriam menawarkan tingkat kematian yang lebih besar per putaran karena proyektil meriam tunggal dapat menimbulkan ancaman eksponensial terhadap sistem internal kompleks pembom musuh (khususnya mesin) daripada yang bisa dilakukan dengan terburu-buru. dari tembakan senapan mesin. Dengan demikian, F7F menerima yang terbaik dari kedua dunia, dipersenjatai dengan baterai 4 x meriam seri M2 (dipasang di akar sayap, dua ke samping) dan dilengkapi dengan koleksi 4 x M2 Browning berpendingin udara, mesin berat senjata sebagai standar (dipasang di bagian bawah badan pesawat, dua senjata di samping - persenjataan ini akhirnya dilepas di versi pesawat yang lebih baru). Pilihan persenjataan ini memberikan badan pesawat yang sudah mengesankan dengan kekuatan untuk bersaing dengan apa saja yang tersedia di langit.

Tidak mau kalah di departemen persenjataan, lebar sayap Tigercat yang panjang dan kuat menjadi nilai ketika mempertimbangkan kemungkinan multi-peran dari petarung besar ini. Rentang yang berasal dari setiap akar sayap ke setiap nacelle mesin menyediakan area yang cukup untuk memasang amunisi eksternal. Ini akan datang dalam bentuk bom konvensional 2 x 1.000 pon. Selain itu, amunisi ini dapat diganti dengan torpedo tunggal yang berjalan di sepanjang garis tengah badan pesawat untuk serangan mendadak anti-kapal. Bagaimanapun, Tigercat adalah sistem yang dapat dihargai karena kemampuan beradaptasi yang melekat pada apa yang dibutuhkan operator dan misi.

Terlepas dari kekuatan yang jelas ini, desain pesawat tempur era Perang Dunia 2 muncul ketika tidak ada lagi perang yang harus diperjuangkan. Dengan demikian, Tigercat dirancang hanya dalam beberapa varian utama, dengan total produksi semua tipe hanya berjumlah 365 unit. Tiga puluh empat pembom tempur produksi awal F7F-1 dibangun, yang dilengkapi dengan mesin piston radial seri Pratt & Whitney R-2800-22W. Bentuk fighter-bomber ini kemudian dimunculkan menjadi nightfighter kursi tunggal khusus yang dilengkapi dengan sistem radar seri APS-6.

Seri ini kemudian berkembang melalui prototipe nightfighter XF7F-2N, yang hanya satu yang dibangun, menjadi pesawat produksi nightfighter dua kursi F7F-2N yang dibangun dalam 65 contoh. Pesawat ini pada dasarnya berasal dari batch asli model produksi F7F-1 tetapi perubahan pada kokpit ganda (bagian belakang menampung operator radar) terjadi pada pesawat ke-35 dan seterusnya. Ini mirip dengan model F7F-1 tetapi mudah dibedakan dengan hilangnya tangki bahan bakar untuk peralatan radar yang berlaku dan posisi kokpit operator radar belakang.

F7F-3 menikmati jangkauan terjauh dari semua model Tigercat dimulai dengan pesawat pembom tempur kursi tunggal F7F-3 yang "ditingkatkan" yang diproduksi hingga mencapai 189 pesawat. F7F-3 pada dasarnya adalah upaya dari pihak Grumman untuk memperbaiki masalah yang memaksa Tigercat untuk gagal dalam uji coba penerimaan kapal induk awal. Tigercat baru ini melihat mesinnya diperbarui ke radial Pratt & Whitney R-2800-34W yang ditingkatkan. Mesin baru ini memungkinkan kinerja di ketinggian yang lebih tinggi sementara penambahan tangki bahan bakar meningkatkan jangkauan. Sirip ekor vertikal diperbesar juga sementara persenjataan terbatas pada meriam 4 x 20mm (persenjataan senapan mesin 12,7mm dijatuhkan). Terlepas dari perubahan ini, F7F-3 juga gagal dalam uji coba penerimaan kapal induknya, kali ini karena kegagalan sayap. Namun, kehidupan terus berlanjut untuk produksi F7F-3, karena Tigercats ini melahirkan setidaknya 60 pesawat tempur malam dua kursi produksi F7F-3N (dengan hidung yang mengandung radar, tanpa persenjataan senapan mesin) dan meriam 4 x 20mm. F7F-3 juga muncul dalam batch kecil pesawat perang elektronik F7F-3E dan platform pengintai foto F7F-3P. F7F-3, secara keseluruhan, menikmati kecepatan tertinggi 435 mil per jam. Rentang terdaftar di 1.200 mil dengan langit-langit layanan 40.700 kaki. Dengan muatan penuh, seri Tigercat F7F-3 memiliki bobot 25.775 pon.

Satu-satunya Tigercat yang akhirnya diizinkan untuk operasi kapal induk adalah seri model nightfighter F7F-4N produksi akhir. Pesawat-pesawat ini sangat direvisi dan diberikan peralatan dan elemen desain "ramah operator" lainnya sambil menjaga rakitan seri F7F-3 tetap utuh. Penguatan badan pesawat juga diberikan perhatian untuk mempersiapkan burung menghadapi kerasnya operasi kapal induk. Namun, hanya 12 (beberapa sumber menyatakan 13) jenis ini diproduksi dan digunakan oleh Angkatan Laut Amerika Serikat. Seri F7F-4 menawarkan kecepatan tertinggi 460 mil per jam dengan jarak tempuh sekitar 1.200 mil. Langit-langit layanan yang dilaporkan setinggi 40.400 kaki dilengkapi dengan tingkat pendakian 4.530 kaki per menit.

Seperti yang dinyatakan di atas, Tigercat ketinggalan pertempuran dalam Perang Dunia 2, tetapi krisis yang akan datang di Semenanjung Korea memastikan pesawat USMC baru akan berperan. Faktanya, elemen USMC dari VMF(N)-513 sudah ditempatkan di Jepang ketika pertempuran pecah antara Korea Utara dan Korea Selatan. Pejuang malam Tigercat ini dipaksa untuk bertugas, melakukan operasi penyusup malam sesuai kebutuhan. Di luar jenis tindakan ini, garis keturunan Tigercat telah mencapai akhir pada tahun 1954, di mana pesawat itu pensiun dari layanan USMC. Namun, sewa hidup yang diperbarui (walaupun terbatas) terjadi selama dua dekade berikutnya, karena Tigercats digunakan untuk memerangi kebakaran hutan di Amerika Serikat bagian barat untuk sementara waktu. Sangat sedikit Tigercat yang diawetkan yang ada saat ini, bahkan lebih sedikit lagi dalam kondisi yang dapat diterbangkan.

Selain itu, F7F Tigercat awalnya bernama "Tomcat" tetapi konvensi penamaan ini - dan konotasi negatifnya - akhirnya dibatalkan demi "Tigercat". Nama Tomcat dibangkitkan kembali (dan selamanya terkait) di pesawat pencegat berbasis kapal induk Grumman F-14 Tomcat bertenaga turbofan masa depan, beberapa dekade kemudian.


Grumman F4F Wildcat

Pada 1930-an Angkatan Laut AS keliru memilih Brewster Buffalo daripada Grumman F4F Wildcat. Namun, pada serangan Pearl Harbor tahun 1941, keputusan itu dibalik: Wildcat menggantikan pesawat tempur biplan Angkatan Laut dan melawan Zero Jepang di Pasifik. Sebuah pejuang yang jauh lebih baik daripada Brewster, Wildcat tidak memenuhi standar Zero Jepang tetapi memberikan kontribusi besar untuk upaya perang Amerika. Letnan Edward 'Butch' O'Hare, menerbangkan F4F, menembak jatuh lima pesawat pengebom Jepang dalam lima menit untuk menjadi ace Angkatan Laut AS pertama.

Wildcat itu kokoh dan sangat mudah bermanuver. Itu bukan pesawat termudah untuk diterbangkan tetapi, setelah dikuasai, sangat responsif. Kebanyakan Wildcats diproduksi oleh General Motors sebagai FM-2. Beberapa pergi ke Angkatan Laut Kerajaan Inggris, yang menyebutnya MArtlet.

Pesawat tempur bersayap tengah yang gemuk ini memberikan kontribusi penting: kalah jumlah dan persenjataan, ia bertahan sampai pesawat tempur angkatan laut paling sukses dalam sejarah, Grumman F6F Hellcat, tersedia untuk mengubah gelombang Perang Pasifik.

Skuadron Wildcat yang digunakan oleh Marinir dan Angkatan Laut Amerika membuat pendirian mereka melawan Mitsubishi A6M Zero unggulan Jepang. Sementara Zero memegang keunggulan dalam kinerja, Wildcat mencapai kehebatannya sebagian karena orang-orang luar biasa yang menerbangkannya. Seperti yang dikatakan Foster Hailey dari New York Times pada tahun 1943: 'Kucing Liar Grumman, tidak berlebihan untuk mengatakan, melakukan lebih dari satu instrumen perang untuk menyelamatkan hari di Pasifik.'


4 Juni 1942, 0430: Serangan Laksamana Nagumo

Midway Atoll, melihat dari timur ke barat. Pulau Timur di latar depan, Pulau Pasir di latar belakang. (Angkatan Laut AS)

4 Juni 1942: Pertempuran Midway: Gugus tugas angkatan laut Jepang (First Mobile Force) di bawah Wakil Laksamana Chuichi Nagumo, terdiri dari kapal induk IJN Agagi, IJN Kaga, IJN Hiryu dan IJN Soryu, bersama dengan kapal perang, kapal penjelajah, kapal perusak dan kapal tanker pendukung mereka, melancarkan serangan pertama pada pukul 04.30 terhadap pangkalan Amerika Serikat di Pulau Midway. Para penyerang terdiri dari 36 pengebom tukik Aichi D3A, 36 pengebom torpedo Nakajima B5N dan 36 pesawat tempur Mitsubishi A6M Zero sebagai pengawal.

Pesawat yang masuk terdeteksi oleh radar di pulau itu dan pejuang Marinir AS yang bertahan—Grumman F4F Wildcats yang sudah usang dan Brewster F2A Buffalos yang sudah usang—diluncurkan untuk mempertahankan landasan dan fasilitas pulau itu. 15 pembom berat B-17E Flying Fortress Angkatan Udara AS dan 4 pembom menengah Martin B-26 Marauder lepas landas untuk menyerang kapal induk Jepang.

Para pejuang Marinir kalah jumlah dan secara teknologi lebih rendah. 4 dari F4F dan 12 F2A ditembak jatuh. Jepang kehilangan 4 pengebom torpedo dan 3 pesawat tempur Zero. Fasilitas di pulau itu rusak berat akibat serangan pengebom tukik, tetapi tidak dihentikan.

IJN Hiryu menghindari serangan pembom B-17 di Battle of Midway, 4 Juni 1942. (Angkatan Udara AS)


Grumman F4F-7 Wildcat - Sejarah

NS Grumman F4F Wildcat, satu-satunya pesawat tempur Angkatan Laut AS yang melayani selama Perang Dunia II, pertama kali dirancang sebagai biplan pada tahun 1935. Itu adalah pesawat tempur berbasis kapal induk Amerika yang memulai layanan dengan Angkatan Laut Amerika Serikat dan Angkatan Laut Kerajaan Inggris (sebagai Martlet) pada tahun 1940. Pertama kali digunakan dalam pertempuran oleh Inggris di Eropa, Wildcat adalah satu-satunya pejuang efektif yang tersedia untuk Angkatan Laut Amerika Serikat dan Korps Marinir di Teater Pasifik selama bagian awal Perang Dunia II pada tahun 1941 dan 1942. Dengan kecepatan tertinggi 318 mph (512 km/jam), Wildcat masih mengungguli Mitsubishi A6M Zero yang lebih cepat 331 mph (533 km/jam), lebih bermanuver, dan jarak tempuh lebih jauh. Tapi kekasaran F4F membuatnya lebih sukses dalam pertempuran. Varian FM Wildcat, yang dibuat oleh General Motors, tetap beroperasi selama sisa perang melawan kapal induk pengawal, di mana pesawat tempur yang lebih besar dan lebih berat tidak dapat digunakan.

Peresmian program pemulihan pesawat bawah laut Museum Nasional Penerbangan Angkatan Laut di Danau Michigan selama awal 1990-an menghasilkan sejumlah contoh langka Wildcats, yang jatuh di perairan danau selama kualifikasi kapal induk di atas kapal induk pelatihan Wolverine (IX 64) dan Sable (IX 81). Burung-burung bawah laut ini mewakili sebagian besar dari empat belas F4F/FM Wildcats yang dimiliki museum.


Grumman F4F-7 Wildcat - Sejarah

Grumman Aircraft Engineering Corporation of Bethpage, New York, adalah salah satu pembuat pesawat militer terpenting di abad ke-20. Dari awal perusahaan pada tahun 1930, hingga akhir Perang Dunia II, Grumman merancang dan membangun beberapa AS. Pesawat Angkatan Laut yang membangun reputasi perusahaan untuk teknik penerbangan yang luar biasa. Meskipun perusahaan Long Island juga memberikan kontribusi yang signifikan untuk penerbangan komersial, itu adalah pesawat angkatan laut Grumman, khususnya seri pesawat tempur Perang Dunia II, yang menjamin keberhasilan perusahaan. Seperti yang dicatat Laksamana Muda John S. McCain pada tahun 1942: "Nama Grumman di pesawat—[memiliki] arti yang sama dengan Angkatan Laut dengan 'sterling' [memiliki] perak." Bagi Angkatan Laut, pesawat Grumman adalah pesawat dengan kualitas terbaik yang bisa dibeli dengan uang.

Enam orang memulai Grumman Corporation pada 2 Januari 1930, di sebuah garasi kecil di Baldwin, New York. Leroy Grumman (mantan penerbang angkatan laut) dan William Schwendler memimpin operasi tersebut. Mereka berdua adalah mantan insinyur di Perusahaan Loening, pembuat pesawat angkatan laut lain yang sukses selama tahun 1910-an dan 1920-an, dan keduanya memahami tantangan desain pesawat angkatan laut. Albert Loening telah menjual bisnisnya pada tahun 1928, dan Grumman percaya bahwa ini merupakan peluang bagus untuk mengisi kekosongan yang ditinggalkan.

Peningkatan teknologi besar pertama Grumman terjadi antara tahun 1931 dan 1933 ketika Grumman dan Schwendler meyakinkan Angkatan Laut untuk membiarkan mereka mengembangkan pesawat tempur baru dan pesawat pengintai baru. Pesawat ini memiliki jenis inovatif dari roda pendarat yang dapat ditarik yang memungkinkan pesawat untuk mendarat di kapal induk, dan juga mendarat dan mengapung di atas air—sesuatu yang belum pernah dilakukan sebelumnya. Mereka menempatkan desain roda gigi yang dapat ditarik yang lebih ringan ini (yang berisi aluminium yang dipatenkan secara khusus oleh Grumman) pada pesawat tempur baru mereka, FF-1 "Fert'l Myrt'l," dua kursi, dua sayap yang terutama diluncurkan dari lapangan terbang dan kapal induk tetapi yang bisa juga mendarat di air dan tetap mengapung jika perlu. The JF-1 "Duck" adalah versi pesawat pramuka Grumman dari FF-1, dengan perangkat flotasi khusus terpasang. Kedua pesawat, dan F3F berikutnya, versi kursi tunggal dari FF-1, sangat menyenangkan para pejabat angkatan laut dan menjadi pesawat angkatan laut utama selama tahun 1930-an.

Grumman memiliki hubungan dekat dengan Angkatan Laut, tetapi pada pertengahan 1930-an, pejabat perusahaan khawatir tentang ketergantungan tunggal perusahaan pada bisnis militer dan memutuskan untuk juga merancang pesawat untuk pasar komersial. Usaha pertama perusahaan ke bidang non-militer terjadi pada tahun 1936 ketika mengembangkan G-21 "Goose" dan G-22 "Gulfhawk." The Goose memenuhi kebutuhan sekelompok kecil pengusaha New York yang menginginkan layanan taksi air untuk bepergian lebih efisien antara kantor tepi pantai Wall Street dan perkebunan Long Island mereka yang terpencil. Itu adalah pesawat amfibi bermesin dua, bersayap tunggal yang menampung delapan penumpang dan dua awak. Pada Perang Dunia II, Angsa telah membuktikan dirinya cukup fleksibel sehingga Korps Udara Angkatan Laut dan Angkatan Darat menggunakan versi yang dimodifikasi.

Gulfhawk dibuat sesuai pesanan untuk pilot akrobat terkenal dan satu kali pemegang rekor kecepatan udara Mayor Al Williams. Sebagai mantan penerbang angkatan laut, Williams telah lama mengagumi teknik Grumman, dan ketika dia membutuhkan pesawat akrobatik baru, dia meminta Grumman membangunnya. Gulfhawk adalah pesawat bermesin tunggal yang sangat bermanuver, biplan dengan kecepatan maksimum 290 mil per jam (467 kilometer per jam), dan di tangan Williams, ia tampil cemerlang. Selama akhir 1930-an, itu adalah daya tarik utama di pertunjukan udara di seluruh dunia.

Tidak seperti beberapa perusahaan pesawat terbang yang bisnisnya menderita selama Depresi Hebat, Grumman harus meningkatkan ruang pabrik dan tenaga kerjanya secara signifikan selama tahun 1930-an karena bisnis militernya. Pada tahun 1937, perusahaan pindah ke Bethpage, Long Island, dan membangun pabrik baru. Pada musim gugur 1941, Grumman telah berkembang menjadi sekitar 6.500 pekerja. Namun ekspansi tidak berhenti di situ. Untuk memproduksi semua pesawat yang dibutuhkan Angkatan Laut selama Perang Dunia II, tenaga kerja Grumman tumbuh dengan kecepatan 1.000 pekerja per bulan hingga mencapai puncaknya pada September 1943 dengan sekitar 25.500 karyawan. Luas lantainya juga meningkat 25 kali lipat menjadi sekitar 2,65 juta kaki persegi (246.193 meter persegi). Pabrik Grumman beroperasi 24 jam sehari dan memproduksi lebih banyak pesawat militer daripada perusahaan lain selama perang. Pada bulan Maret 1945 saja, Grumman membuat rekor perang untuk pengiriman terbanyak oleh satu pabrik ketika berhasil mengeluarkan 664 pesawat.

Pesawat tempur besar pertama Grumman adalah F4F Wildcat yang inovatif, pesawat tempur berbasis kapal induk berkursi tunggal, bermesin tunggal yang dilengkapi dengan penemuan unik Grumman yang disebut "sto-wings, yang memungkinkan sayap pesawat terlipat menjadi dua untuk memudahkan penyimpanan di tempat sempit. kapal induk. Memiliki enam senapan mesin dan dua bom seberat 100 pon (45 kilogram) dan juga merupakan pesawat tempur bersayap tunggal pertama Grumman. Sayangnya, pesawat Zero Jepang lebih cepat dan sering mengunggulinya. Namun demikian, banyak pilot AS masih memegang kendali mereka. sendiri dalam pertempuran udara karena kemampuan menyelam dan berguling Wildcat yang sangat baik. Faktanya, koresponden New York Times Foster Hailey percaya bahwa Wildcat "melakukan lebih dari satu instrumen perang untuk menyelamatkan hari bagi Amerika Serikat di Pasifik."

TBF "Avenger" Grumman juga berkontribusi signifikan terhadap kemenangan Sekutu atas Jepang dan Jerman. Avenger adalah pesawat pengebom torpedo bermesin tunggal, bersayap tunggal, yang memiliki pilot, penembak menara, dan radioman/bombardier. Ketika penuh dengan bom dan torpedo, TBF dua kali berat Wildcat. Dengan menara senapan mesin yang dipasang di belakang pilot, Avenger adalah pesawat tempur yang tangguh dan tampil sangat baik pada serangan ketinggian rendah dan serangan bom selam. Angkatan Laut menggunakan Avenger secara efektif melawan kapal selam musuh, terutama bersama-sama dengan Wildcats. Grumman mengirimkan TBF pertama ke Angkatan Laut pada Januari 1942.

Grumman membangun salah satu pesawat tempur klasik Perang Dunia II, F6F "Hellcat." Pada dasarnya versi yang lebih canggih dari F4F Wildcat, para insinyur Grumman secara khusus merancangnya untuk mengalahkan Zero Jepang. Itu bisa terbang sekitar 60 mil per jam (97 kilometer per jam) lebih cepat dari Wildcat, sekitar 300 mil (403 kilometer) lebih jauh tanpa pengisian bahan bakar, dan membawa lebih banyak persenjataan. Seperti F4F, Hellcat adalah pesawat tempur berkursi tunggal, bermesin tunggal, dengan sayap-sto. Hellcats pertama melihat aksi di Pasifik pada bulan September 1943 dan dengan cepat mendapatkan reputasi untuk kinerja dan keahlian yang luar biasa. Banyak yang mengalami kerusakan tempur yang luas dan masih memulangkan pilot mereka dengan selamat ke rumah. Penerbang sering menyebut perusahaan Grumman sebagai "Pekerjaan Besi" karena pesawatnya tampak tidak bisa dihancurkan. Grumman memproduksi 12.272 Hellcat dari Juni 1942 hingga November 1945, jumlah pesawat tempur terbesar yang pernah dibuat di satu pabrik pesawat. Penerbang angkatan laut mencatat rekor mengesankan dengan Hellcats dari 6.477 kemenangan udara yang mereka klaim selama perang, 4.947 pergi ke pilot F6F. Singkatnya, Hellcat adalah pesawat yang hebat dan sangat andal dan para penerbang AS menyukainya. Seorang pilot tak dikenal hanya mencatat tentang F6F kesayangannya: "Jika Hellcat saya bisa memasak, saya akan menikahinya."

From its humble beginnings in 1930, to its impressive production records and designs during the Second World War, Grumman established itself as one of the most important military aircraft builders of the century. But with the end of the war, the company would go through some substantial changes. Although Grumman would continue to secure navy business after the war, the government's needs would change enough to force the company to reshape itself. By the late 1950s, Grumman would suddenly be building spacecraft and designing more planes for the commercial market.


Gavutu F4F-4 Wildcat

She lies on a sandy bottom at 42m and is intact apart from the missing propeller which is assumed disconnected during the ditching into the water.

It is suspected (Yet to be confirmed by US Defence Dept) that this particular aircraft was piloted by 22 year old USMC Fighter Ace & Medal Of Honour Recipient, 1st Lt James E Swett.

Earlier this year I dived the F4 with a visiting travel writer, Mr Rod Eime, who subsequently published a great article on the aircraft and its history. You can read his full story by following this link http://monolith.com.au/blog/historic-aircraft-wreck-found-is-this-the-wildcat-of-us-ace-james-e-swett/ .

The following is an exert from his story. (Acknowledge and thanks to Rod Eime)

The circumstances of the ditching are remarkable in themselves. On 7 April 1943, a massive Japanese air raid took place on US shipping on recaptured Guadalcanal and Tulagi.

Aviation artist, Roy Grinnell’s impression of that fateful day.

This was 22-year-old Swett’s first day of service and during the torrid 15-minute air battle, Swett shot down seven attacking planes making him an ‘ace’ and Medal of Honor recipient on day one.

His ammunition expended and his plane shot up, Swett was forced to ditch but was rescued, recuperated and returned to service, surviving the war and passing away at the ripe old age of 88 in 2009.

I intend to follow up on this and will report any updates. In the meantime you can contact Raiders Hotel to arrange a dive on this exciting new find.

Here is Swett telling his own story with a very cool computer reenactment.

Grumman F4F-4 Wildcat Fact File:

Grumman F4F-4 Wildcat in markings of Lt. James E Swett VMF-221, Guadalcanal, April 1943

The Grumman F4F-4 Wildcat was an American carrier- and land-based fighter aircraft that began service with both the United States Navy and the British Royal Navy in 1941. While not the fastest or most maneuverable aircraft in the sky at the time, the Wildcat could pack a punch. By the end of WWII, most units had been upgraded to Corsairs.

Top speed: 533 km/h
Range: 1,337 km
Armament: 6 x 12.7mm M2 Browning machine guns in wings
Crew: 1
Length: 8.76 m
Wingspan: 12 m
Weight: 2,674 kg (empty) 3,617 kg (loaded)
Engine: Pratt & Whitney R-1830-86 Twin Wasp 1,200 hp (895 kW)
Manufacturer: Grumman


Tonton videonya: Grumman Hellcat F6F (Mungkin 2022).